Άρση του πέπλου στις γυναίκες της Σιγκαπούρης της παρηγοριάς –

Σχόλιο

Όταν περιηγείστε στα πολυτελή εμπορικά κέντρα κατά μήκος του Orchard Road στη Σιγκαπούρη, δεν σκέφτεστε τη φρίκη του πολέμου και τη σεξουαλική σκλαβιά. Ωστόσο, η Cairnhill Road, ένας πεζόδρομος σε μικρή απόσταση με τα πόδια, φιλοξενούσε έναν από τους πιο διαβόητους οίκους ανοχής που χρησιμοποιούσε ο ιαπωνικός στρατός κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Η Sentosa, ένα νησί που σήμερα είναι γνωστό για τα γήπεδα γκολφ, τους τόνους των ξενοδοχείων και των ιαματικών λουτρών, φιλοξένησε επίσης τον λεγόμενο «σταθμό άνεσης» όπου οι γυναίκες υποτάχθηκαν με παρόμοιο τρόπο.

Ο κόσμος γνωρίζει τη δοκιμασία των γυναικών παρηγοριάς κυρίως λόγω του θάρρους που έδειξαν οι Κορεάτες που υποδουλώθηκαν και ζήτησαν δημόσια αποζημιώσεις και πράξεις μεταμέλειας από την Ιαπωνία. Λιγότερο γνωστό είναι πώς η Ιαπωνία μεταμόρφωσε και διοικούσε τη βιομηχανία του σεξ της Σιγκαπούρης από το 1942, όταν ηττήθηκε η αποικιακή κυριαρχία της Βρετανίας, μέχρι την ήττα του Τόκιο τρία χρόνια αργότερα. Ο φόβος του στιγματισμού και η έλλειψη ενθάρρυνσης καθιστούν δύσκολο για τους επιζώντες σε αυτή τη χώρα της Νοτιοανατολικής Ασίας να επιτύχουν παρόμοια αναγνώριση. Ο Kevin Blackburn, ένας Αυστραλός που είναι αναπληρωτής καθηγητής ιστορίας στο Εθνικό Ινστιτούτο Εκπαίδευσης στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο Nanyang, ελπίζει να το αλλάξει αυτό. Το τελευταίο του βιβλίο, The Comfort Women of Singapore in History and Memory, περιγράφει την ανάπτυξη των σταθμών άνεσης κατά τη διάρκεια του πολέμου και γιατί ήταν τόσο δύσκολο να τεκμηριωθεί η ωμότητα τους. Του μίλησα για τη σιωπή των γυναικών, πολλές από τις οποίες είναι πλέον νεκρές, και γιατί αυτή είναι η κατάλληλη στιγμή για να πουν την ιστορία τους. Η συνομιλία μας επεξεργάστηκε για μεγάλη και σαφήνεια. DANIEL MOSS: Πόσο μεγάλο ήταν το δίκτυο σταθμών άνεσης στη Σιγκαπούρη και βρήκαν δουλειά πολλές ντόπιες γυναίκες; KEVIN BLACKBURN: Αρκετά εκτενής. Υπήρχαν διαφορετικοί τύποι σταθμών άνεσης. Υπήρχαν εκείνοι που διοικούνταν από τον στρατό και εκείνοι που ήταν ιδιώτες αλλά επηρεάστηκαν σε μεγάλο βαθμό από τον στρατό. Ήταν δύσκολο να τεκμηριωθεί η παρουσία των ντόπιων γυναικών σε σταθμούς άνεσης. Η συνηθισμένη αφήγηση είναι ότι μετά τις 15 Φεβρουαρίου 1942, ντόπιες γυναίκες συγκεντρώνονται και βιάζονται. Υπάρχουν ουσιαστικές αποδείξεις από τα απομνημονεύματα Ιαπώνων βετεράνων ότι υπήρχαν πολλές γυναίκες και πιθανότατα ήταν ντόπιες. Έχουν γίνει απαγωγές έφηβων παρθένων. Αυτό είναι καλά τεκμηριωμένο στα αρχεία και την προφορική ιστορία. Στράφηκαν σε υπάρχοντες οίκους ανοχής και γυναίκες που ήδη ασχολούνταν με αυτό το εμπόριο. Σε πολλές περιπτώσεις, έχουν εξαναγκαστεί ή εξαπατηθεί στο σύστημα, αλλά επειδή είχαν ήδη εμπλακεί σε αυτή τη δουλειά, δεν απολαμβάνουν τόση συμπάθεια όσο αυτοί που έχουν απαχθεί. Οι αναμνήσεις των Ιάπωνων στρατιωτών χαρακτηρίζουν τη Σιγκαπούρη ως ένα είδος σεξουαλικού παραδείσου. Το μέρος είχε ήδη μια φήμη στην εποχή των Βρετανών. Οι ντόπιοι επιχειρηματίες άρχισαν να διαχειρίζονται οίκους ανοχής που είχαν σχεδιαστεί για τον Ιάπωνα στρατό επειδή ήταν αυτοί που είχαν τα χρήματα. Οι οίκοι ανοχής που δημιουργούσαν ντόπιοι έμποροι είχαν συνήθως ντόπιες γυναίκες. Σε σταθμούς άνεσης που διοικούσαν Κορεάτες, ήταν πρόθυμοι να χρησιμοποιήσουν Κορεάτισσες. Οι πρώτοι μήνες μετά την ήττα της Βρετανίας ήταν πολύ δύσκολοι και επικίνδυνοι καθώς οι σταθμοί κατασκευάζονταν. Οι ντόπιες γυναίκες στάλθηκαν επίσης να εργαστούν σε πόλεις της Μαλαισίας.

Δ.Μ.: Η δύσκολη κατάσταση των Κορεάτικων συνοδών έχει λάβει ευρεία κάλυψη. Γιατί η σεξουαλική εργασία στη Σιγκαπούρη και ο ρόλος των ντόπιων γυναικών έχει λάβει τόσο λιγότερη προσοχή; KB: Εμφανίζονται στη δημόσια κουλτούρα της Σιγκαπούρης, αλλά όχι με κάποιο ουσιαστικό τρόπο. Το παλιό εργοστάσιο της Ford, το κύριο πολεμικό μουσείο της Σιγκαπούρης, δεν τους δίνει τίποτα περισσότερο από μια πρόταση. Τα μουσεία δυσκολεύονται να προσδιορίσουν εάν υπάρχουν αρκετά στοιχεία. Στο έργο της Προφορικής Ιστορίας των Εθνικών Αρχείων, οι άνθρωποι περιγράφουν τους ντόπιους ως γυναίκες παρηγοριάς, αλλά καμία από τις γυναίκες δεν εμφανίστηκε για να δώσει την κατάθεσή της. Παρόμοιες προκλήσεις υπάρχουν σε όλη την Ασία. Στη Μαλαισία, όντως έχουν βγει γυναίκες, αλλά τα ονόματά τους έχουν σε μεγάλο βαθμό σβήσει. Υπάρχει πολύ στίγμα για την ενασχόληση με οποιοδήποτε είδος σεξουαλικής εργασίας στις ασιατικές κοινωνίες, επομένως δεν είναι σοκαριστικό ότι υπάρχει τέτοια απροθυμία. Η κυβέρνηση της Σιγκαπούρης δεν ασχολήθηκε με το θέμα. Πάντα φοβούνται τους ιστορικούς πολέμους που μαίνεται στη Βορειοανατολική Ασία. Υπάρχει επίσης μια ιδέα σε ορισμένες πλευρές ότι οι γυναίκες της Σιγκαπούρης μπορεί να έχουν ξεφύγει από τη σεξουαλική σκλαβιά. Έπειτα, υπάρχει το στοιχείο της πατριαρχίας, όπου οι γυναίκες που λένε τέτοια πράγματα στιγματίζονται. Είναι εκπληκτικό σε ένα επίπεδο, αλλά όχι εκπληκτικό σε ένα άλλο. Η Σιγκαπούρη είναι πόλη. Σε άλλες, μεγαλύτερες χώρες, υπάρχει μεγαλύτερη ελευθερία στην αποκάλυψη του εαυτού μας. Το κόστος της συζήτησης για τέτοιου είδους πράγματα εδώ μπορεί να είναι αρκετά υψηλό. DM: Το 1992, λίγο αφότου οι Κορεάτισσες άρχισαν να διηγούνται την ιστορία τους, η Lee Kuan Yew εξέφρασε αμφιβολίες ότι εμπλέκονται γυναίκες από τη Σιγκαπούρη. Δεν ήταν πια πρωθυπουργός, αλλά εξακολουθούσε να είναι εξέχουσα προσωπικότητα. Τι αντίκτυπο είχαν τα σχόλιά του; Κ.Β.: Τα σχόλιά του προκάλεσαν μεγάλο ενδιαφέρον. Ήταν εκεί για να παρηγορούν τις γυναίκες να διαβάζουν. Ό,τι έλεγε ο Λι θα είχε μεγάλο αντίκτυπο. Αλλά υπήρχαν ντόπιοι δημοσιογράφοι που τριγυρνούσαν προσπαθώντας να μάθουν ποια ήταν η ιστορία. Κατάφεραν να εντοπίσουν τις γυναίκες, αλλά ήταν απρόθυμοι να το αποκαλύψουν δημόσια και ήταν περιτριγυρισμένοι από οικογένεια και φίλους που προσπάθησαν να τις προστατέψουν. Μετά τον πόλεμο, οι Βρετανοί που επέστρεφαν προσπάθησαν να τους αποκαταστήσουν, ιδιαίτερα ανήλικα κορίτσια. Η έμφαση δόθηκε στην προσπάθεια επανένταξής τους στην κοινωνία και ίσως στον γάμο Κινέζων ανδρών που δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά μια κινεζική νύφη. Υπάρχει σιωπή στην κοινωνία για τη βιομηχανία του σεξ.

DM: Συγκρίνετε την προσέγγιση της Σιγκαπούρης με τη Μαλαισία, όπου η νεολαία του μακροχρόνιου κυβερνώντος κόμματος και το κορυφαίο κινεζικό κόμμα προώθησαν ενεργά τη συζήτηση για τις γυναίκες συνοδούς. KB: Η Πτέρυγα Νέων του UMNO και η Μαλαισιανή Κινεζική Ένωση ήταν αρχικά πολύ επιτυχημένες στο να κάνουν τις γυναίκες να εμφανιστούν. Ωστόσο, η ιαπωνική πρεσβεία ενεπλάκη, όπως και ο τότε πρωθυπουργός Mahathir Mohamad, ο οποίος ήταν πολύ φιλο-Ιάπωνας στις απόψεις του. Ως αποτέλεσμα, δανείστηκαν άνθρωποι. Η κυβέρνηση το έκλεισε σε κάποιο βαθμό, αν και ένα θύμα στο Penang, η Rosalind Saw, είπε την ιστορία της στην εφημερίδα The Star. Στη Σιγκαπούρη, αυτό δεν φαίνεται δυνατό. Η κυβέρνηση δεν ενδιαφέρεται και, για να είμαστε δίκαιοι, οι περισσότερες κυβερνήσεις δεν ενδιαφέρονται γι’ αυτό. Συνήθως εναπόκειται στις ΜΚΟ να πείσουν τις γυναίκες να εμφανιστούν, αλλά στη Σιγκαπούρη η κυβέρνηση είναι πολύ ισχυρή και όχι πολύ συμπαθητική. Στην περίπτωση της Σιγκαπούρης, η ιαπωνική πρεσβεία είναι απίθανο να εμπλακεί. Η Σιγκαπούρη δεν ήταν ανοιχτή σε κάτι τέτοιο ούτως ή άλλως. DM: Έχετε δώσει πολύ χώρο σε ένα άτομο που ονομάζεται Ho Kwai Min. Ποιος είναι και γιατί είναι σημαντική η ιστορία του; KB: Είναι σημαντική γιατί γνώριζε την προπολεμική σεξουαλική δραστηριότητα και το σύστημα άνεσης. Από τις ενέργειές της, απέφυγε την ανάμειξη παρά τη μεγάλη πίεση από Ιάπωνες αξιωματικούς. Θεωρούσε τον εαυτό της ιερόδουλη υψηλής ποιότητας. Σε μια συνέντευξη στο Κέντρο Προφορικής Ιστορίας, η Χο εξήγησε πώς μεταφέρθηκε λαθραία από το Γκουανγκζού (τώρα Γκουανγκζού) στο Χονγκ Κονγκ. Θα γινόταν παρθένα και οι άνθρωποι θα πλήρωναν αδρά για να είναι ο πρώτος που θα έκανε σεξ μαζί της. Ο Χο μίλησε ανοιχτά γι’ αυτό, κάτι που ήταν πολύ σπάνιο. Μίλησε ότι παρατήρησε Ιάπωνες να περπατούν σε μια υπάρχουσα περιοχή με κόκκινα φανάρια. Έρχεται ένας έμπορος με δύο στρατιώτες και απαιτεί να γίνει συνοδός. Αυτή και ο μάνατζέρ της πείθουν δύο ιερόδουλες κατώτερης τάξης να πάρουν τη θέση της, αλλά το τίμημα ήταν σεξ με έναν επιχειρηματία και στρατιώτες. Την ξυλοκόπησαν επειδή αρνήθηκε να πάει μαζί της. Οι δύο που παίρνουν τη θέση της στέλνονται σε έναν σταθμό άνεσης σε κάποια στρατιωτική βάση στη Μαλαισία. Ο Χο καταλήγει να ζει σε μια πολυτελή γειτονιά και επισκέπτεται Ιάπωνες αξιωματικούς στα μπανγκαλόου τους. Παραμένει επίσημα ξεχωριστό από το σύστημα άνεσης.

Αργότερα στη ζωή της, η Χο μιλά στην τηλεόραση της Σιγκαπούρης και αποκαλύπτει ότι έχει βιώσει διακρίσεις και στιγματισμό λόγω της δουλειάς της. Αυτό σημαίνει ότι κάθε γυναίκα που μιλάει πέρασε δύσκολα. Ήταν αρκετά δυνατός άνθρωπος. Είχε την ικανότητα να μαζεύει χρήματα, ο άντρας της ήταν επιχειρηματίας. Ήταν πλούσια και αφοσιωμένη σε κάποιους φιλανθρωπικούς σκοπούς, ειδικά σε αυτούς που σχετίζονταν με τα παιδιά. Αρχικά πουλήθηκε ως παιδί από φτωχή οικογένεια σε άτομο στην Κίνα και στη συνέχεια μεταπωλήθηκε στη Σιγκαπούρη. Πέθανε το 2017. Είχε πολύ πρακτορείο στη ζωή της. Υπάρχει η άποψη ότι οι γυναίκες ήταν παθητικές. Λέει ότι διάλεξε τη μοίρα της. Αξίζει να τεκμηριωθεί λεπτομερώς η ιστορία της Δ.Μ.: Δεδομένης της ιστορικής απροθυμίας να γίνουν οι γυναίκες συνοδός κύριο θέμα στη Σιγκαπούρη, ποια ήταν η αντίδραση στο βιβλίο σας; KB: Στους περισσότερους αρέσει γιατί καλύπτει ένα μέρος της ιστορίας της Σιγκαπούρης για το οποίο πρέπει να μιλήσουμε. Είναι μια κρυφή και ξεχασμένη πτυχή της ιστορίας των γυναικών. Υπάρχει ένα μακρύ μοτίβο διαγραφής των γυναικών από την ιστορία. Ο φόβος του βιασμού και της απέλασης ήταν πολύ συνηθισμένος μεταξύ εκείνων που επέζησαν της ιαπωνικής κατοχής. Αποφάσισα να γράψω γι’ αυτό, γνωρίζοντας ότι οι περισσότερες γυναίκες είναι ήδη νεκρές. Ήταν μέρος του παρελθόντος της Σιγκαπούρης που κινδύνευε να εξαφανιστεί. Η έμπνευση ήταν το μυθιστόρημα του 2019 του Jing-Jing Lee How We Disappeared. DM: Γενικότερα, είναι τώρα η Σιγκαπούρη πιο ανοιχτή στην εξερεύνηση πτυχών της ιστορίας της που παλιότερα αποθαρρύνονταν; απλά ξεχάστε τους. Αν κοιτάξετε το παρελθόν της Σιγκαπούρης και τον τρόπο που εμφανίζεται στα σχολικά βιβλία, υπάρχει τώρα ένας πιο ολοκληρωμένος τρόπος να δει κανείς τα πράγματα. Υπάρχει μεγαλύτερη προθυμία να συζητηθούν ορισμένα θέματα, ειδικά όταν η αλλαγή γενεών έρχεται στο προσκήνιο. Υπάρχει μια ευρύτερη αλλαγή στον τρόπο μελέτης της ιστορίας. Περισσότερα από τη γνώμη του Bloomberg:

• Οι πρώην σκλάβοι του σεξ δεν πρέπει να γίνουν εμπορικά όπλα: Ντάνιελ Μος

• Αφήστε τις πολεμικές συζητήσεις της Ιαπωνίας να ξεκουραστούν με τον Abe: Gearoid Reidy

• Η πτώση της Βρετανίας το 1942 στη Σιγκαπούρη γράφει ακόμα: Ντάνιελ Μος

(Προστέθηκε η εικόνα της τεφροδόχου μνημείου του Πολέμου. Η παλαιότερη έκδοση διόρθωσε την ορθογραφία του Γκουανγκζού, παράγραφος 16.)

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη των συντακτών ή του Bloomberg LP και των ιδιοκτητών του.

Ο Daniel Moss είναι αρθρογράφος του Bloomberg Opinion που καλύπτει τις ασιατικές οικονομίες. Προηγουμένως, ήταν αρχισυντάκτης του Bloomberg News for Economics.

Περισσότερες ιστορίες όπως αυτή είναι διαθέσιμες στο bloomberg.com/opinion

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *