Home Επιχειρήσεις Ένας χρόνος πολέμου που σκοτώνει τα ψέματα του Πούτιν

Ένας χρόνος πολέμου που σκοτώνει τα ψέματα του Πούτιν

0
40

Καθώς το 2022, αναμφισβήτητα η χειρότερη χρονιά για τη Ρωσία αυτόν τον αιώνα και αναμφισβήτητα η χειρότερη χρονιά από την κυριαρχία του Ιωσήφ Στάλιν, πλησιάζει σε αιματηρό τέλος, πολλοί θα υποστηρίξουν ότι ο Βλαντιμίρ Πούτιν δεν πέτυχε τίποτα παίρνοντας την πιο σημαντική απόφαση της ζωής του – να ξεκινήσει μια εισβολή πλήρους κλίμακας στην Ουκρανία. Ωστόσο, σχεδόν δέκα μήνες σε αυτήν την καταστροφική περιπέτεια, αρχίζει να υπηρετεί τη Ρωσία ως χώρα, αν όχι ως καθεστώς: καταστρέφει αργά αλλά σταθερά τις ψευδαισθήσεις πάνω στις οποίες οικοδομήθηκε η δικτατορία του Πούτιν.

Το συμβατικό ισοζύγιο κερδών και ζημιών είναι απίθανο να είναι ευνοϊκό για τη Ρωσία – παρά τις επανειλημμένες δηλώσεις του Πούτιν και της κλίκας του για το αντίθετο. Στις αρχές Σεπτεμβρίου – μόλις η Ρωσία υπέστη τη μεγαλύτερη ήττα της εκστρατείας, αναγκαζόμενη να αποσυρθεί από την περιοχή του Χάρκοβο – ο Πούτιν διαβεβαίωσε: «Δεν έχουμε χάσει τίποτα και δεν θα χάσουμε τίποτα. Από πλευράς παροχών μπορώ να πω ότι το μεγαλύτερο όφελος είναι η ενίσχυση της κυριαρχίας του έθνους μας». Αυτή είναι μια υπερβολή, ακόμη και μια υπερβολή που αγνοεί κυνικά τους δεκάδες χιλιάδες θανάτους και το είδος της καταστροφής και του ανθρώπινου πόνου που σπάνια έχει βιώσει η Ευρώπη μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Από την πλευρά μου, μετά από σχεδόν ένα χρόνο που έζησα αυτόν τον πόλεμο και τον νιώθω στα κόκκαλά μου κάθε μέρα, ακόμα και από μακριά, δεν μπορώ ακόμα να συμβιβασθώ με τους θανάτους ανθρώπων που γνώριζα, με τον βασανιστικό πόνο του εκτοπισμού, με τον τον τρόμο που έχει προκαλέσει η χώρα μου σε ένα έθνος με το οποίο συνδέεται στενότερα με τη Ρωσία από σχεδόν οποιοδήποτε άλλο. Αλλά μέσα από σκληρή εμπειρία, έμαθα ότι το είδος της ψυχρής κρίσης που χρειάζεται για να χαράξει την πορεία ενός πολέμου, πολύ περισσότερο για να κρίνει την τελική έκβασή του, αφήνει ελάχιστο χώρο για συναισθήματα και η προσπάθεια να τον διώξεις έχει το πρόσθετο πλεονέκτημα: επιτρέποντάς μου να αναπνεύσω παρά τον πάντα παρόντα όγκο σε ένα στήθος.

Ας προχωρήσουμε λοιπόν σε αυτή τη βάση.

Από την άλλη πλευρά, ο Πούτιν κατάφερε να επεκτείνει το έδαφος της Ουκρανίας που κατέχει η Ρωσία από περίπου 42.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα το 2014 σε περίπου 87.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα, ή το 14% της συνολικής έκτασης της χώρας. Η κατεστραμμένη λωρίδα γης που καταλήφθηκε από τη Ρωσία είναι μια «χερσαία γέφυρα» προς την προηγουμένως κατεχόμενη Κριμαία. η κατοχή αποκατέστησε την παροχή νερού στην Κριμαία, που προηγουμένως είχε αποκοπεί από την Ουκρανία, και δημιούργησε μια εναλλακτική οδό ανεφοδιασμού στη γέφυρα πάνω από το στενό του Κερτς.

Από γεωπολιτική άποψη, αυτή η περιπέτεια επέτρεψε στην άρχουσα ελίτ της Ρωσίας να αποτινάξει την τεμπελιά της και να στραφεί αποφασιστικά προς την παγκόσμια ανατολή και νότο: η εύρεση εμπορικών και πολιτικών εταίρων δεν υπάρχει πλέον επιλογή – είναι αναγκαιότητα. Μια ακμάζουσα σχέση με το Ιράν είναι ένα αμφίβολο κέρδος, αλλά ακόμη και οι στρατιωτικές ήττες του Πούτιν δεν έστρεψαν την Κίνα, την Ινδία και τη Βραζιλία αποφασιστικά εναντίον της Ρωσίας. Ο εκνευρισμός των ηγετών τους με τον Πούτιν ήταν εμφανής κατά καιρούς, αλλά εξακολουθούν να είναι πρόθυμοι να τον χαλαρώσουν για την προσπάθειά του να διαταράξει την ηγεμονία των ΗΠΑ. Απλώς ακούστε τον Luiz Inacio Lula da Silva, τον νεοεκλεγέντα πρόεδρο της Βραζιλίας, που κατηγορεί τις ΗΠΑ και τους συμμάχους τους στο ΝΑΤΟ εξίσου για τον πόλεμο στην Ουκρανία.

Αυτή η ανοχή βοήθησε τη ρωσική οικονομία να επιβιώσει από τις χειρότερες δυτικές κυρώσεις στην ιστορία. Το πλεόνασμα του ισοζυγίου τρεχουσών συναλλαγών της Ρωσίας έφτασε το ρεκόρ των 146 δισεκατομμυρίων δολαρίων το πρώτο εξάμηνο του έτους, καθώς οι εξαγωγές ενέργειας παρέμειναν σε υψηλές τιμές και οι εισαγωγές μειώθηκαν μόνο κατά 6,7%. Ο πρόσφατα εγκριθείς ρωσικός προϋπολογισμός για τα επόμενα τρία χρόνια προϋποθέτει έσοδα από πετρέλαιο και φυσικό αέριο στο προπολεμικό επίπεδο, παρά την επικείμενη διακοπή των εξαγωγών φυσικού αερίου προς την Ευρώπη και το ανώτατο όριο τιμών που επέβαλε η Ευρωπαϊκή Ένωση στο ρωσικό πετρέλαιο. Η χώρα μπορεί ακόμα να πουλήσει στην Ασία, και ενώ ο επαναπροσανατολισμός είναι επώδυνος, είναι τελικά εφικτός – όπως και η μετάβαση της Ευρώπης σε διαφορετικούς προμηθευτές.

Μπορεί επίσης να υποστηριχθεί ότι μια μεγάλη χώρα όπως η Ρωσία δεν θα πρέπει να εξαρτάται από τις εισαγωγές εξαρτημάτων υψηλής τεχνολογίας και γενικά βιομηχανικών αγαθών όπως τα τελευταία 30 χρόνια. Όπως συνέβαινε συχνά στο παρελθόν, οι κατασκευαστές άμυνας θα διαδραματίσουν ηγετικό ρόλο στην ανοικοδόμηση μέρους του βιομηχανικού δυναμικού της χώρας: η Ουκρανία στοχεύει πλέον όλο και περισσότερο με νεοκατασκευασθέντες πυραύλους κρουζ, οι οποίοι συνεχίζουν να παράγονται παρά τις κυρώσεις. Η γνωστή ανθεκτικότητα της ρωσικής οικονομίας τέθηκε ξανά σε δοκιμασία – και παρά τα υψηλά επίπεδα έντασης, κανένας σοβαρός οικονομολόγος δεν προβλέπει επικείμενη κατάρρευση. Δεν είναι απώλεια, άρα είναι κέρδος.

Όσον αφορά τις απώλειες, ο κατάλογος είναι μεγαλύτερος και πιο φρικιαστικός – και πάλι, χωρίς καν να λάβουμε υπόψη ανθρώπινες τραγωδίες, θανάτους, καταστροφές.

Η έκταση που καταλαμβάνει αυτή τη στιγμή είναι λίγο πάνω από τη μισή από αυτήν που κατείχε η Ρωσία μέχρι τα μέσα του καλοκαιριού – στο αποκορύφωμά της, 161.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Καθώς η Ρωσία αποσύρθηκε από τη βόρεια Ουκρανία, από τα περίχωρα του Κιέβου, από τις στρατηγικά σημαντικές πόλεις κοντά στο Χάρκοβο και τελικά από τη νότια πόλη Χερσώνα, σπατάλησε την εμπιστοσύνη της Ρωσίας στους ρωσόφωνους κατοίκους της ανατολικής και νότιας Ουκρανίας αποχωρώντας χωρίς σεβασμό. για το μέλλον των συναδέλφων. Ως αποτέλεσμα, θα είναι εύκολο να κρατηθεί περισσότερο έδαφος μόνο εάν ερημωθεί. Η ανατολική και νότια Ουκρανία βρίσκονται υπό ρωσική επιρροή για δεκαετίες, επειδή οι ρωσόφωνοι συνειδητά αλλάζουν στα ουκρανικά: η Ρωσία δεν μπορεί να τους δώσει τίποτα και μπορεί να χρειαστεί πολύ περισσότερα.

Εξίσου χαμένη είναι η Ευρώπη ως πολιτικός και οικονομικός εταίρος. Οι ενεργειακές της αγορές, που αποκτήθηκαν με μεγάλη προσπάθεια και έξοδα από τη Σοβιετική Ένωση και χρησιμοποιούνται από τη δεκαετία του 1970 ως η πιο αξιόπιστη πηγή συναλλάγματος της Ρωσίας, έχουν χαθεί στο ορατό μέλλον, ίσως για πάντα, και η Ρωσία βρίσκεται τώρα στο έλεος των ασιατικών αγορών. Το ίδιο μπορεί να ειπωθεί για την πρόσβαση στην τεχνολογία, τις εκπαιδευτικές ευκαιρίες, τις πολιτιστικές ανταλλαγές – ο δικέφαλος ρωσικός αετός έχασε το ευρωπαϊκό του κεφάλι.

Τα στοιχήματα του Κρεμλίνου για την ενεργειακή εξάρτηση της Ευρώπης, και συνεπώς για την υποτιθέμενη πλαστικότητά της, απέτυχαν. Οι φιλορωσικές διαμαρτυρίες, ακόμη και σε χώρες με πληθυσμό σχετικά φιλικό προς τη Ρωσία, όπως η Γερμανία και η Ιταλία, ήταν αμελητέες παρά το αυξανόμενο κόστος ενέργειας και καμία δυτική χώρα δεν έχει εκλέξει μια σχετικά φιλορωσική κυβέρνηση. ακόμη και η νέα πρωθυπουργός της Ιταλίας, η Τζόρτζια Μελόνι, εκπρόσωπος της κάποτε αμετάβλητης δεξιάς πτέρυγας που ήταν υπέρ του Πούτιν, δεν διέφυγε από τη θερμή υποστήριξή της στην Ουκρανία. Όσο για τους άμεσους γείτονες της Ρωσίας στη Βαλτική και την Ανατολική Ευρώπη, είναι πλέον πιο αντι-Ρώσοι από ποτέ, και ακόμη και οι αντι-Πούτιν πολίτες δεν έχουν βίζα διέλευσης και βραχείας διαμονής και αντιμετωπίζουν μεγάλη γραφειοκρατική ταπείνωση και καχυποψία.

Ακόμη και αν αποδεχτεί κανείς την καβαλιερική προσέγγιση του Πούτιν στα οικονομικά ζητήματα, η απώλεια της Ευρώπης -με μοναδική εξαίρεση την Ουγγαρία- είναι ένα σοβαρό πρόβλημα ασφάλειας για τη Ρωσία. Οι σκανδιναβικές γείτονες, η Σουηδία και η Φινλανδία έχουν ρίξει τις αμφιβολίες τους για την ένταξη στο ΝΑΤΟ και πρώην ειρηνιστές εταίροι, όπως η Γερμανία και η Γαλλία, έχουν γυρίσει και άρχισαν να αντλούν δεκάδες δισεκατομμύρια ευρώ για άμυνα κατά της πιθανής ρωσικής επίθεσης.

Η στρατιωτική βοήθεια προς την Ουκρανία ώθησε τις πρώην δορυφόρες χώρες της Μόσχας να εγκαταλείψουν τα σοβιετικά οπλοστάσια τους και οι αμυντικές βιομηχανίες της Δυτικής Ευρώπης διογκώνονται με εντολές να οπλιστούν με πιο σύγχρονα όπλα. Ως αποτέλεσμα, η στρατιωτική ικανότητα του ΝΑΤΟ αυξάνεται καθώς τα μέλη της συμμαχίας δοκιμάζουν όπλα τελευταίας τεχνολογίας στην Ουκρανία προτού υιοθετηθούν από τις δικές τους ένοπλες δυνάμεις (σημαντικό παράδειγμα αποτελούν τα γερμανικά συστήματα αεράμυνας IRIS-T).

Το να δηλωθεί η Ευρώπη ως εχθρός είναι ακριβό – και γενικά είναι ακριβό να τεθεί η οικονομία σε κατάσταση πολέμου. Οι στρατιωτικές δαπάνες της Ρωσίας το 2022, που ανέρχονται σε 4,7 τρισεκατομμύρια ρούβλια (75 δισεκατομμύρια δολάρια), είναι περισσότερο από 50% περισσότερες από το 2020 και υπερβαίνουν επίσης τον προϋπολογισμό κατά 1,2 τρισεκατομμύρια ρούβλια. Το 2023, τόσο οι στρατιωτικές δαπάνες όσο και οι δαπάνες για την ασφάλεια –συμπεριλαμβανομένων των περιπολιών σε κατακτημένα εδάφη– πρόκειται να αυξηθούν ακόμη περισσότερο, με τις τελευταίες να αυξάνονται κατά 50% στον προϋπολογισμό του επόμενου έτους. Συνολικά, η Ρωσία θα ξοδεύει σχεδόν 160 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για την άμυνα και την ασφάλεια – μια αυξανόμενη πίεση σε μια οικονομία που αναμένεται να συρρικνωθεί κατά 3,6% φέτος και 3% το επόμενο έτος, σύμφωνα με τη συναίνεση του Bloomberg. Οι απλοί Ρώσοι αντιμετωπίζουν ένα απελπιστικό χέρι: το βιοτικό τους επίπεδο μπορεί μόνο να χειροτερέψει καθώς η χώρα τους συνεχίζει να στρατιωτικοποιείται σε βάρος της τόσο αναγκαίας ανάπτυξης.

Σε αυτό το σημείο, είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς μια άσκηση υπολογισμών, ακόμη και φανταστική, ιδεολογικά έγχρωμη, που θα έκανε μια περιπέτεια με την Ουκρανία να φαίνεται κερδοφόρα – και λαμβάνοντας υπόψη απλώς το status quo και όχι την πολύ πραγματική προοπτική μιας στρατιωτικής ήττας που θα ελαχιστοποιούσε ή θα εξόντωσε τα λίγα υπάρχοντα κέρδη και θα κατέστρεφε το εναπομείναν κύρος της Ρωσίας στον μη δυτικό κόσμο.

Υπάρχει μια κατάσταση, ωστόσο, που δεν ταιριάζει σε καμία πλευρά του συμβατικού βιβλίου κερδών και ζημιών, επειδή είναι μια ωρολογιακή βόμβα υπό τον Πούτιν, αλλά ένα πιθανό όφελος για τη Ρωσία, ειδικά αν έχασε τον πόλεμο: όχι άλλα βασικά ψέματα του καθεστώτος .

Παρόλο που ο Πούτιν έχει λάβει μέτρα για να συντρίψει τα ανεξάρτητα μέσα ενημέρωσης, η αλήθεια βρίσκει όλο και περισσότερο τον δρόμο της ακόμη και σε αυτούς που δεν την αναζήτησαν ποτέ. Από την αρχή της εισβολής, το αναγνωστικό κοινό των φιλοπολεμικών καναλιών του Telegram, πολλά από τα οποία δεν παραβλέπουν τη σκληρή πραγματικότητα του πολέμου, χτίζοντας μια ρωσική εκδοχή της θεωρίας του μαχαιριού στην πλάτη, έχει διογκωθεί σε εκατομμύρια, και ειδικά μετά την κινητοποίηση του περασμένου φθινοπώρου. Η ζοφερή κάλυψη του καναλιού ενισχύει αυτό που όλο και περισσότεροι Ρώσοι ακούνε για την πραγματική κατάσταση στο έδαφος από τους κινητοποιημένους φίλους και συγγενείς τους.

Από τις πρώτες μέρες του, το καθεστώς Πούτιν υποσχέθηκε ευημερία και όχι λιτότητα με ιδεολογικά κίνητρα – ό,τι είχε απομείνει από αυτό το ψέμα εξατμίστηκε με την ανακοίνωση της κινητοποίησης. Για χρόνια το καθεστώς καυχιόταν για τον υπερσύγχρονο στρατό του, αλλά αυτό που βλέπουν οι άνθρωποι είναι ένας στρατός ανίκανος για την πιο βασική οργάνωση και υλικοτεχνική υποστήριξη. Έχουν ακούσει για υπερηχητικούς πυραύλους, αλλά ξέρουν ότι οι φίλοι τους θα πολεμήσουν με φτηνά κινέζικα ραδιόφωνα. Τους έχουν τραφεί παραμύθια της πυρηνικής στρατηγικής πολεμικής αεροπορίας της Ρωσίας που προκαλεί δέος, αλλά βλέπουν επιτυχημένες επιδρομές με drone και δολιοφθορές στα αεροδρόμια αυτής της τρομερής αεροπορίας, συχνά εκατοντάδες μίλια από τα ουκρανικά σύνορα. Τους υπόσχονται στον κόσμο, αλλά οι μόνοι ξένοι προορισμοί που τους ανοίγονται ολοένα και περισσότερο είναι τα βρεγμένα χαρακώματα κοντά σε ένα καμένο ουκρανικό χωριό. Έχουν τροφοδοτηθεί την ιστορία της Ρωσίας που αντιτίθεται στις ΗΠΑ και το ΝΑΤΟ ως ίσοι, αλλά βλέπουν τους Ουκρανούς να νικούν τις ρωσικές δυνάμεις μόνοι τους, χρησιμοποιώντας όπλα του ΝΑΤΟ, αλλά χωρίς τη βοήθεια ξένων στρατών στο έδαφος.

Ο χειρότερος από όλους τους ελέγχους της πραγματικότητας είναι η συγκλονιστική συνειδητοποίηση ότι ο Πούτιν και οι γύρω του μπορούσαν πραγματικά να πιστέψουν τις καυχήσεις και τα παραμύθια τους – και έτσι έβαλαν τον εαυτό τους και ολόκληρη τη χώρα σε αυτό το χάος.

Οι Ρώσοι άργησαν πάντα να αποδεχτούν την αλήθεια για τους ηγέτες τους, και ακόμη πιο αργά να δράσουν. Αλλά όσο περισσότερο διαρκεί ο πόλεμος με το επίπονο, απελπιστικό του ύφος χωρίς ξεκάθαρα πλεονεκτήματα, τόσο πιο πιθανό είναι ότι οι Ρώσοι θα επιλέξουν τελικά την αλήθεια από τα διαψευσμένα ψέματα. Μπορούν ακόμα να βγάλουν λάθος συμπεράσματα από αυτή την άβολη αλήθεια και να αποφασίσουν, βραχυπρόθεσμα, ότι οι εθνικιστές ιδεολόγοι στην κορυφή προτιμώνται από τους ψεύτες και τους κλέφτες. Αλλά όταν οι άνθρωποι ξεκολλήσουν από τη συνήθεια να λένε ψέματα στον εαυτό τους, η δολοφονία πρέπει τελικά να σταματήσει να έχει νόημα – τελικά, τα ψέματα είναι που σκοτώνουν.

Αυτή είναι η ελπίδα στην οποία προσκολλώμαι καθώς η Ρωσία τελειώνει αυτή την εφιαλτική χρονιά με ένα πολύ μεγαλύτερο λάθος από αυτό που ξεκίνησε, βυθισμένη στο αίμα.

Περισσότερα από άλλους συγγραφείς κατά τη γνώμη του Bloomberg:

• Οι επιθέσεις στη Ρωσία δοκιμάζουν τα σύνορα της συμμαχίας ΗΠΑ-Ουκρανίας: Hal Brands

• Η μαζική απαγωγή στη Ρωσία είναι γενοκτονία: Andreas Kluth

• Ο Πούτιν θα βομβαρδίσει την Ουκρανία αν δεν πράξουμε: Τζέιμς Σταυρίδης

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη των συντακτών ή του Bloomberg LP και των ιδιοκτητών του.

Ο Leonid Bershidsky, πρώην αρθρογράφος του Bloomberg Opinion Europe, είναι μέλος της ομάδας Bloomberg News Automation. Πρόσφατα δημοσίευσε ρωσικές μεταφράσεις του 1984 του Τζορτζ Όργουελ και της Δίκης του Φραντς Κάφκα.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here