Home Κόσμος Αληθινός καφές αλλά ένα ψεύτικο «Starbucks» στο πειρατειακό Ιράκ

Αληθινός καφές αλλά ένα ψεύτικο «Starbucks» στο πειρατειακό Ιράκ

0
55

ΒΑΓΔΑΤΗ —τα πάντα από την ταμπέλα έξω μέχρι τις χαρτοπετσέτες φέρουν το επίσημο έμβλημα μιας κορυφαίας διεθνούς αλυσίδας καφέ. Όμως οι εμφανίσεις είναι απατηλές στη Βαγδάτη: Τα «Starbucks» στην ιρακινή πρωτεύουσα δεν έχουν άδεια.

Πραγματικά προϊόντα Starbucks εισάγονται από γειτονικές χώρες για να προμηθεύουν τα τρία καφέ της πόλης, αλλά όλα λειτουργούν παράνομα. Τα Starbucks υπέβαλαν μήνυση σε μια προσπάθεια να τερματιστεί η παραβίαση του εμπορικού σήματος, αλλά η υπόθεση τέθηκε σε αναμονή αφού ο ιδιοκτήτης φέρεται να απείλησε τους δικηγόρους που εργάζονταν στο καφέ.

Να είστε προσεκτικοί, τους είπε και καυχιόταν για δεσμούς με πολιτοφυλακές και πολιτικά πρόσωπα με επιρροή, σύμφωνα με Αμερικανούς αξιωματούχους και ιρακινές νομικές πηγές.

«Είμαι επιχειρηματίας», είπε ο Amin Makhsusi, ο ιδιοκτήτης των ψεύτικων υποκαταστημάτων, σε μια σπάνια συνέντευξη τον Σεπτέμβριο. Αρνήθηκε τις απειλές. «Είχα τη φιλοδοξία να ανοίξω ένα Starbucks στο Ιράκ».

Αφού απορρίφθηκαν τα αιτήματά του να λάβει άδεια από τον επίσημο αντιπρόσωπο των Starbucks στη Μέση Ανατολή, «αποφάσισα να το κάνω ούτως ή άλλως και να αντιμετωπίσω τις συνέπειες». Τον Οκτώβριο, είπε ότι πούλησε την εταιρεία. τα καφενεία εξακολουθούσαν να λειτουργούν.

Τα Starbucks “αξιολογούν τα επόμενα βήματα”, έγραψε ένας εκπρόσωπος την Τετάρτη ως απάντηση στο αίτημα του Associated Press για σχόλιο. «Έχουμε ευθύνη να προστατεύσουμε την πνευματική μας ιδιοκτησία από παραβίαση για να διατηρήσουμε τα αποκλειστικά δικαιώματά μας σε αυτήν».

Το έπος των Starbucks είναι μόνο ένα παράδειγμα αυτού που αξιωματούχοι και εταιρείες των ΗΠΑ πιστεύουν ότι είναι ένα αυξανόμενο πρόβλημα. Το Ιράκ έχει γίνει κόμβος παραβίασης εμπορικών σημάτων και πειρατείας που εκτείνεται σε τομείς που κυμαίνονται από το λιανικό εμπόριο μέχρι τις ραδιοτηλεοπτικές και φαρμακευτικές. Λένε ότι η ρύθμιση είναι αδύναμη, ενώ οι παραβάτες πνευματικών δικαιωμάτων εξακολουθούν να μπορούν να δραστηριοποιούνται, κυρίως επειδή προστατεύονται από ισχυρές ομάδες.

Η απομίμηση απειλεί γνωστά εμπορικά σήματα, κοστίζει στις εταιρείες δισεκατομμύρια χαμένα έσοδα και θέτει ακόμη και ζωές σε κίνδυνο, σύμφωνα με επηρεαζόμενες εταιρείες και αξιωματούχους των ΗΠΑ που παρακολουθούν τις υποθέσεις τους.

Ο ραδιοτηλεοπτικός σταθμός beIN του Κατάρ υπολόγισε ότι έχασε 1,2 δισεκατομμύρια δολάρια λόγω πειρατείας στην περιοχή και είπε ότι περισσότερο από το ένα τρίτο της διαδικτυακής πειρατείας στα κανάλια beIN προέρχεται από εταιρείες στο βόρειο Ιράκ. Η καταγγελία ήταν μέρος της φετινής δημόσιας υποβολής της Ειδικής Έκθεσης 301 των ΗΠΑ, η οποία αναφέρει δημόσια τις χώρες που δεν παρέχουν επαρκή δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας.

Το Ιράκ αναζητά ξένες επενδύσεις μακριά από την οικονομία του που βασίζεται στο πετρέλαιο και η πνευματική ιδιοκτησία είναι πιθανό να βρίσκεται στο επίκεντρο των διαπραγματεύσεων με εταιρείες. Ωστόσο, οι προσπάθειες για την επιβολή του νόμου και την καταπολέμηση του τεράστιου δικτύου παραβιάσεων έχουν εκτροχιαστεί ιστορικά από πιο πιεστικά γεγονότα σε μια χώρα που πλήττεται από κρίση ή ματαιώνονται από καλά συνδεδεμένους επιχειρηματίες.

«Καθώς το Ιράκ επιδιώκει να διαφοροποιήσει την οικονομία του πέρα ​​από τον ενεργειακό τομέα και να προσελκύσει ξένες επενδύσεις σε τομείς έντασης γνώσης, είναι σημαντικό για τις εταιρείες να γνωρίζουν ότι τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας και η πνευματική τους ιδιοκτησία θα γίνονται σεβαστά και θα προστατεύονται από την κυβέρνηση», δήλωσε ο Steve Lutes, αντιπρόεδρος Πρόεδρος Ερευνών στο Ιράκ. Υποθέσεις Μέσης Ανατολής στο Αμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο.

Ο Makhsusi λέει ότι δοκίμασε τη νόμιμη οδό, αλλά του αρνήθηκαν την άδεια από έναν περιφερειακό πράκτορα Starbucks με έδρα το Κουβέιτ. Είπε επίσης ότι προσπάθησε να φτάσει στα Starbucks μέσω επαφών στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά και αυτές δεν είχαν επιτυχία.

Παρ’ όλα αυτά, παρουσιάζει την απόφασή του να ανοίξει ένα υποκατάστημα ως θρίαμβο απέναντι στις αντιξοότητες.

Είπε ότι κύπελλα Starbucks, αναδευτήρες και άλλα εμπορεύματα αγοράζονται στην Τουρκία και την Ευρώπη μέσω των επαφών του. «Καφές, όλα είναι αυθεντικά Starbucks», πρόσθεσε ο Makhususi.

Ο Makhsusi είπε ότι “είχε μια συνάντηση” με έναν δικηγόρο στη Βαγδάτη για να έρθει σε συμφωνία με την εταιρεία καφέ, “αλλά μέχρι στιγμής δεν έχουμε καταλήξει σε λύση”.

Το δικηγορικό γραφείο παρουσιάζει μια διαφορετική εκδοχή των γεγονότων.

Οι συμφωνίες εμπιστευτικότητας εμποδίζουν την εταιρεία να αποκαλύψει λεπτομέρειες της υπόθεσης σε τρίτους, αλλά το AP μίλησε με τρεις ιρακινές νομικές πηγές κοντά στην υπόθεση. Μίλησαν υπό τον όρο της ανωνυμίας για λεπτομέρειες. Ζήτησαν επίσης να μην αναφέρεται το όνομα της εταιρείας για λόγους ασφαλείας.

Είπαν ότι στις αρχές του 2020, η εταιρεία προσλήφθηκε από τα Starbucks και έστειλε στον Makhsusi ειδοποίηση παύσης και παύσης. Είπαν ότι ο επιχειρηματίας είπε στη συνέχεια σε έναν από τους δικηγόρους που χειρίζονται την υπόθεση ότι πρέπει να είναι προσεκτικός, προειδοποιώντας ότι είχε την υποστήριξη μιας εξέχουσας ένοπλης ομάδας που υποστηρίζεται από το Ιράν και την υποστήριξη των ιρακινών πολιτικών κομμάτων.

«Αποφάσισαν ότι ήταν πολύ επικίνδυνο και σταμάτησαν την υπόθεση», είπε μια ιρακινή νομική πηγή. Ο Makhsusi αρνήθηκε ότι απείλησε τους δικηγόρους των Starbucks.

Ο Μαχσούσι είπε ότι η επιχειρηματική δραστηριότητα στο Ιράκ απαιτεί καλές σχέσεις με ένοπλες ομάδες, οι περισσότερες από τις οποίες ανήκουν στον επίσημο μηχανισμό κρατικής ασφάλειας.

«Έχω φιλικές σχέσεις με όλους στο Ιράκ, συμπεριλαμβανομένων των ένοπλων φατριών», είπε. «Είμαι εργαζόμενος, χρειάζομαι αυτές τις σχέσεις για να αποφύγω προβλήματα, ειδικά αν σκεφτεί κανείς ότι η κατάσταση στο Ιράκ δεν είναι σταθερή για τις επιχειρήσεις».

Δεν κατονόμασε συγκεκριμένες ένοπλες ομάδες με τις οποίες είχε επαφή. Το AP επικοινώνησε με δύο ομάδες που είναι γνωστό ότι έχουν επιχειρηματικές δραστηριότητες στις περιοχές όπου βρίσκονται τα καφέ, και οι δύο είπαν ότι δεν συνεργάζονται με τον Makhsusi.

Παραχαράκτες και πειρατές έχουν εντείνει τις δραστηριότητές τους στο Ιράκ τα τελευταία πέντε χρόνια, ειδικά καθώς τα κράτη του Κόλπου ανταποκρίθηκαν στις πιέσεις των ΗΠΑ και έκαναν αυστηρότερους τους ρυθμιστικούς κανόνες τους, δήλωσε Αμερικανός αξιωματούχος στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ, μιλώντας υπό τον όρο της ανωνυμίας, επειδή δεν είχε εξουσιοδότηση να μιλήστε για τάσεις.

Το Broadcaster beIN έστειλε επιστολές παύσης και διακοπής στην Earthlink, τον μεγαλύτερο πάροχο υπηρεσιών Διαδικτύου του Ιράκ. Το Earthlink προσφέρει στους συνδρομητές μια δωρεάν υπηρεσία ροής Shabakata, η οποία σύμφωνα με την beIN αποτελείται σχεδόν εξ ολοκλήρου από πειρατικό περιεχόμενο. Το ιρακινό Υπουργείο Επικοινωνιών, το οποίο συνεργάζεται με την Earthlink, δεν απάντησε σε αίτημα για σχολιασμό.

«Αυτό είναι ανήκουστο και εντελώς εξωφρενικό», είπε ο Κάμερον Άντριους, διευθυντής κατά της πειρατείας του beIN. “Είναι μια τεράστια αγορά, επομένως είναι μια μεγάλη απώλεια συναλλαγών.”

Αλλά ένα μεγαλύτερο πρόβλημα για το beIN είναι η πειρατεία, η οποία ξεκίνησε από το Ιράκ και εξαπλώνεται στην υπόλοιπη περιοχή και τον κόσμο, είπε. Σύμφωνα με το beIN, αφού αντιγραφούν από αυτές τις εταιρείες, τα κανάλια beIN μεταδίδονται εκ νέου σε πειρατικές υπηρεσίες IPTV και γίνονται διαθέσιμα σε όλη την περιοχή. Η έρευνα της εταιρείας διαπίστωσε ότι ορισμένοι Ιρακινοί χειριστές διανέμουν ακόμη και πειρατικό περιεχόμενο στις ΗΠΑ

Τουλάχιστον δύο φαρμακευτικές εταιρείες των ΗΠΑ προσέγγισαν το Εμπορικό Επιμελητήριο των ΗΠΑ με καταγγελίες ότι το εμπορικό σήμα τους χρησιμοποιήθηκε για την πώληση πλαστών φαρμάκων που σώζουν ζωές από ιρακινές εταιρείες.

«Φοβάμαι ότι εάν επιτραπούν ρυθμιστικά κενά ή παραβιάσεις πνευματικής ιδιοκτησίας, οι αμερικανικές εταιρείες θα αποθαρρυνθούν από το να δραστηριοποιούνται στο Ιράκ και η ποιότητα της περίθαλψης μπορεί να διακυβευτεί επικίνδυνα για τους Ιρακινούς ασθενείς», είπε ο Lutes.

Οι εταιρείες δεν συμφώνησαν να συμπεριληφθούν σε αυτήν την έκθεση ή να προσδιορίσουν τους τύπους φαρμάκων.

Οι διαδοχικές ιρακινές κυβερνήσεις έχουν ορκιστεί ότι θα καταπολεμήσουν τη δωροδοκία από την εισβολή υπό την ηγεσία των ΗΠΑ το 2003 που επανέφερε την πολιτική τάξη του Ιράκ, αλλά καμία δεν έχει λάβει σοβαρά μέτρα για να διαλύσει τον τεράστιο εσωτερικό μηχανισμό που επιτρέπει τη διαφθορά που επικυρώνεται από το κράτος.

Η πνευματική ιδιοκτησία ήταν επίσης ιστορικά χαμηλή προτεραιότητα για το Ιράκ. Περιορισμένες διμερείς συνομιλίες με τις ΗΠΑ για το θέμα αυτό διεξάγονται κατά διαστήματα τα τελευταία πέντε χρόνια.

Η πρόκληση είναι να βρεθεί «ένας ξεκάθαρος ηγέτης στην ιρακινή κυβέρνηση που θα ενδιαφερόταν για θέματα πνευματικής ιδιοκτησίας ως μέσο προσέλκυσης ξένων επενδύσεων», δήλωσε ένας αξιωματούχος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ των ΗΠΑ. «Μέχρι να υπάρχει αυτό το άτομο, είναι δύσκολο για εμάς να εμπλακούμε».

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here