Home Επιχειρήσεις Γιατί ο Anthony Fauci εξακολουθεί να είναι αισιόδοξος για την επιστήμη

Γιατί ο Anthony Fauci εξακολουθεί να είναι αισιόδοξος για την επιστήμη

0
43

Ο Άντονι Φάουτσι θα παραιτηθεί από διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργιών και Λοιμωδών Νοσημάτων αυτόν τον μήνα, αφήνοντας πίσω του μια κυβερνητική καριέρα 54 ετών, εκ των οποίων τα 38 στον τρέχοντα ρόλο του.

Μόλις πριν από λίγα χρόνια, στη βιογραφία του θα κυριαρχούσε ο εξαιρετικός ρόλος που έπαιξε στον αγώνα κατά της επιδημίας του HIV. Μετά ήρθε ένας νέος ιός που προκάλεσε τον κόσμο όσο κανένας άλλος στη ζωή μας. Ως διευθυντής του NIAID και αργότερα ως επικεφαλής ιατρικός σύμβουλος του προέδρου Τζο Μπάιντεν, ο Φάουτσι έγινε ο κύριος οδηγός του αμερικανικού κοινού για την καταπολέμηση (και πλέον συγκατοικούν) του Covid – ένας ρόλος που περιπλέκεται από την ακραία προκατάληψη, την υπερβολική επιρροή των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και αλλαγή της κατανόησης του ιού που εξελίσσεται συνεχώς.

Καθώς ετοιμάζεται να αποσυρθεί από το NIAID, μίλησα με τον Fauci για τις επιστημονικές προκλήσεις που έχουν απομείνει στο τραπέζι, προσπαθώντας να δημιουργήσω νέα για τη δημόσια υγεία ενόψει της ανεξέλεγκτης παραπληροφόρησης και την κατάσταση ετοιμότητας της χώρας μας για την επόμενη πανδημία. Αυτή η καταχώρηση έχει τροποποιηθεί ελαφρώς για λόγους σαφήνειας.

Lisa Jarvis: Σε όλη τη διάρκεια της καριέρας σου, έχεις αντιμετωπίσει έναν μακρύ κατάλογο μολυσματικών ασθενειών. Ποια είναι μερικά εκκρεμή επιστημονικά ερωτήματα στα οποία εξακολουθείτε να ελπίζετε να βρείτε απαντήσεις στη διάρκεια της ζωής σας—ή, αντίθετα, προκλήσεις που πιστεύετε ότι μπορεί να είναι πολύ απρόσιτες;

Anthony Fauci: Τελικά, λίγοι είναι πολύ μακριά. Γιατί αν υιοθετήσεις αυτή τη στάση, δεν θα πετύχεις ποτέ κάποια δύσκολα, προκλητικά πράγματα. Υπήρχαν τόσα πολλά πράγματα που πιστεύαμε ότι ήταν απρόσιτα που αποδείχτηκαν προσιτά.

Νομίζω ότι το πιο πρόσφατο παράδειγμα είναι ότι μπορέσαμε να αναπτύξουμε ασφαλή και εξαιρετικά αποτελεσματικά εμβόλια εντός 11 μηνών από τη διάγνωση ενός ολοκαίνουργιου ιού. Αυτό είναι εντελώς και εντελώς άνευ προηγουμένου. Πριν από μερικά χρόνια, θα χρειάζονταν κατά μέσο όρο επτά με δέκα χρόνια για να επιτευχθεί κάτι τέτοιο. Θέλετε απλώς να υποθέσετε ότι όλα είναι δυνατά.

Κάποια ημιτελή δουλειά θα ήθελα να δω [resolved] λαμβάνει ένα ασφαλές και αποτελεσματικό εμβόλιο κατά του HIV. Αν και έχουμε επιτύχει θεαματικές επιτυχίες στην ανάπτυξη φαρμάκων που έχουν αλλάξει τη ζωή των ατόμων που έχουν μολυνθεί με HIV, τόσο από την άποψη της θεραπείας όσο και από την άποψη της προφύλαξης πριν από την έκθεση, υπάρχει μια πρόκληση που δεν έχουμε ακόμη αντιμετωπίσει: ένα ασφαλές και αποτελεσματικό εμβόλιο . Αυτό είναι πολύ δύσκολο λόγω της φύσης του HIV, ο οποίος είναι πολύ διαφορετικός από άλλους ιούς που έχουμε συναντήσει.

Μια άλλη πρόκληση είναι ότι αν δούμε τους πραγματικούς δολοφόνους μολυσματικών ασθενειών όπως η ελονοσία και η φυματίωση, και πάλι δεν έχουμε ένα εξαιρετικά αποτελεσματικό εμβόλιο που να μπορεί να αποτρέψει εκατοντάδες χιλιάδες θανάτους από ελονοσία κάθε χρόνο, ειδικά μεταξύ των μωρών που έχουν προσβληθεί.

Υπάρχουν λοιπόν πολλά που μπορούμε να κάνουμε και δεν έχουμε καταφέρει ακόμα. Αλλά η συνεχιζόμενη έρευνα φαίνεται πολλά υποσχόμενη σε κάθε έναν από αυτούς τους τομείς.

LJ: Ο Covid είχε την εντύπωση ότι για πρώτη φορά το κοινό έδωσε τόση προσοχή στις πιο μικρές λεπτομέρειες της επιστημονικής διαδικασίας. Η έλευση των προεκτυπώσεων και η ανοιχτή συζήτηση και συζήτηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης άλλαξε την προσέγγισή σας στην επικοινωνία με το κοινό σας;

AF: Είναι πραγματικά ένα πολύ περίπλοκο και σύνθετο ζήτημα. Δυστυχώς, ενώ τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μπορούν να είναι ένα πολύ θετικό εργαλείο για τη διάδοση έγκυρων, τεκμηριωμένων πληροφοριών, το γεγονός παραμένει ότι μπορούν επίσης να αποτελέσουν πηγή για τη διάδοση παραπληροφόρησης και παραπληροφόρησης. Και έχουμε δει πολλά από τα τελευταία όπου έχετε τρελές θεωρίες – είτε πρόκειται για θεωρίες συνωμοσίας είτε για ξεκάθαρα ψέματα, [or] διαστρεβλώσεις των γεγονότων – που έχουν κάνει την επικοινωνία για τον Covid πολύ, πολύ δύσκολη.

LJ: Αν μπορούσατε να αλλάξετε κάτι σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι πληροφορίες και τα μηνύματα για την υγεία κοινοποιούνται κατά τη διάρκεια της πανδημίας, ποιο θα ήταν αυτό;

AF: Λοιπόν, αυτό θα ήταν κάτι που μπορεί να μην έχω κανέναν έλεγχο: κάντε το κοινό να καταλάβει ότι όταν αντιμετωπίζετε έναν κινούμενο στόχο, όπως η εξέλιξη μιας επιδημίας, δεν έχετε όλες τις πληροφορίες που χρειάζεστε για να σωστές αποφάσεις, συστάσεις ή οδηγίες. Είναι κατανοητό ότι το κοινό συχνά υποτιμά τη δυναμική φύση των επιδημιών και το γεγονός ότι ορισμένα δεδομένα και στοιχεία λαμβάνονται σε μια συγκεκριμένη χρονική στιγμή και οι αποφάσεις λαμβάνονται με βάση αυτά τα δεδομένα εκείνη τη στιγμή. Και ένα ή δύο μήνες αργότερα, τα δεδομένα αλλάζουν. Και τα πράγματα αλλάζουν καθώς μαθαίνετε πολλά περισσότερα για τον ιό.

Υπάρχουν τόσα πολλά παραδείγματα. Στην αρχή, δεν γνωρίζαμε πλήρως πόσο αποτελεσματικά μεταδίδεται ο ιός από άτομο σε άτομο. Δεν γνωρίζαμε πλήρως το γεγονός ότι εξαπλώνεται σε αεροζόλ. Και είναι πολύ περισσότερο από το να μείνετε μακριά από κάποιον που φτερνίζεται και βήχει επειδή κάποιος μπορεί απλώς να αναπνέει δίπλα σας και να μεταδίδει τον ιό. Δεν είχαμε πλήρη επίγνωση του γεγονότος ότι το 50 έως 60% όλων των μεταδόσεων προέρχεται από κάποιον που δεν έχει συμπτώματα.

Δεν τα ξέραμε όλα αυτά τους πρώτους ή δύο ή τρεις μήνες του Covid. Και όταν τελικά το μάθαμε, αλλάξαμε πολλές από τις προσεγγίσεις μας για την επιδημία, αλλάξαμε πολλές από τις συστάσεις μας. Το ευρύ κοινό θα το ερμήνευε ως flip flop όταν δεν είναι flip flop. Επιμένει και τροποποιεί την κατανόησή σας για το ξέσπασμα ανάλογα με τα πιο πρόσφατα ακριβή δεδομένα. Αυτό είναι πολύ, πολύ δύσκολο για το κοινό να το καταλάβει. Αυτό ήταν μια μεγάλη πηγή σύγχυσης και ακόμη και μια μεγάλη πηγή δυσπιστίας που βλέπουμε στην επιστήμη.

LJ: Δεν ανησυχείτε που η αξία της γνώσης και της εμπειρίας υπονομεύεται στην υπερκομματική εποχή μας;

AF: Ναι – ω, φυσικά. Όταν έχετε μέσα κοινωνικής δικτύωσης που δεν έχουν δοκιμαστεί και δεν έχουν υποστεί επεξεργασία, ο καθένας μπορεί να ισχυριστεί ότι είναι ειδικός. Και πώς υποτίθεται ότι το κοινό γνωρίζει εάν αυτό το άτομο είναι πραγματικά ειδικός; Είναι μεγάλος κίνδυνος. Έχουμε πολλούς αυτοαποκαλούμενους ειδικούς σε πράγματα που μπορεί να προκαλέσουν σύγχυση στο ευρύ κοινό.

LJ: Τα στατιστικά στοιχεία θανάτου που βασίζονται στην κατάσταση εμβολιασμού είναι μια έντονη υπενθύμιση του κόστους της πόλωσης γύρω από τον Covid. Τι σημαίνει αυτή η πόλωση για τη συνολική υγεία της αμερικανικής κοινωνίας; Υπάρχουν τομείς δημόσιας υγείας όπου φοβάστε ότι μπορεί να χάσουμε έδαφος;

AF: Απόρριψη εμβολίων Covid [could] οδηγούν στο να διστάζουν οι άνθρωποι να λάβουν τα εμβόλια που δέχονται εδώ και δεκαετίες. Θα ήταν καταστροφή.

LJ: Πιστεύετε ότι βγαίνουμε από τα τελευταία τρία χρόνια προετοιμασμένοι να αντιμετωπίσουμε την επόμενη παθογόνο απειλή;

AF: Εξαρτάται πραγματικά από εμάς. Υπάρχουν μαθήματα που πρέπει να ληφθούν. Αν λάβουμε υπόψη μας αυτά τα μαθήματα, θα είμαστε πολύ καλύτερα προετοιμασμένοι. Εάν δεν προσέξουμε αυτά τα μαθήματα, μπορεί να μην είμαστε τόσο καλά προετοιμασμένοι όσο θα μπορούσαμε.

Μία από τις θεαματικές επιτυχίες αυτής της πανδημίας ήταν η επένδυση σε βασική και κλινική έρευνα, η οποία οδήγησε στο άνευ προηγουμένου επίτευγμα ενός ασφαλούς και άκρως αποτελεσματικού εμβολίου διαθέσιμου λιγότερο από ένα χρόνο μετά τη διάγνωση του ιού. Αυτό είναι ένα καλό μάθημα που μάθαμε για να συνεχίσουμε να επενδύουμε στη βασική και κλινική έρευνα.

Ένα μάθημα που είναι αρνητικό μάθημα [is] ότι οι υποδομές δημόσιας υγείας μας δεν ήταν καλά προετοιμασμένες σε τοπικό επίπεδο για να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις μιας καλής αντιμετώπισης επιδημιών. Πρέπει λοιπόν να φροντίσουμε να αποκαταστήσουμε τη δύναμη του τοπικού συστήματος δημόσιας υγείας και να μπορούμε να λαμβάνουμε σημαντικά δεδομένα σε πραγματικό χρόνο, όχι με καθυστέρηση μιας εβδομάδας ή ενός μήνα. Αλλά έχει να κάνει πολύ με τον κατακερματισμό του συστήματος υγείας μας.

LJ: Αν κάνατε μια λίστα με κορυφαίες προτεραιότητες για μελλοντική προετοιμασία πανδημίας, ποια θα ήταν αυτή;

AF: Λοιπόν, νομίζω ότι ενισχύει κυρίως τις υποδομές δημόσιας υγείας, και αυτό έχει πολλές μορφές. Έχετε ήδη ακούσει ότι το CDC προσπαθεί να επανεφεύρει τον εαυτό του, αυτό που πραγματικά χρειάζεται για να το κάνει έναν πιο ευέλικτο οργανισμό που μπορεί να λαμβάνει δεδομένα σε πραγματικό χρόνο. Αλλά πολλά από αυτά δεν είναι δικό τους λάθος. Το θέμα είναι ότι το σύστημα δεν τους επιτρέπει να συλλέγουν δεδομένα σε πραγματικό χρόνο. Αλλά αυτό είναι ένα πράγμα που πρέπει να βελτιωθεί.

LJ: Την τελευταία φορά που μιλήσαμε, ήταν για την αξία της εύρεσης καθολικών εμβολίων Covid. Μήπως μας τελειώνει ο χρόνος για να κάνουμε τα καλύτερα εμβόλια πραγματικότητα;

Α.Φ.: Δεν νομίζω ότι μας τελείωσε ο χρόνος. Όταν κάνετε έρευνα και δημόσια υγεία, πρέπει να συνεχίσετε να πιέζετε τον φάκελο και να σπρώχνετε τον φάκελο. Αυτή είναι μια από τις σημαντικές αρχές της έρευνας, της ανακάλυψης και της εφαρμογής: μην αποθαρρύνεστε από την αποτυχία.

LJ: Τι είναι επόμενο για σένα; Υπάρχουν επιστημονικά προβλήματα με τα οποία θα θέλατε να βοηθήσετε;

Α.Φ.: Θα ασχοληθώ έμμεσα, κυρίως ως σύμβουλος. Αλλά δεν μπορώ να φανταστώ να συνεχίσω το δικό μου ερευνητικό πρόγραμμα. Νομίζω ότι μπορώ να κάνω πολλά περισσότερα στο ευρύτερο συμβουλευτικό εύρος των 40.000 ποδιών, ώστε οι άνθρωποι να μπορούν να επωφεληθούν από την πολυετή εμπειρία μου τόσο ως ερευνητής όσο και ως διευθυντής του Ινστιτούτου για σχεδόν 40 χρόνια. Νομίζω ότι εκεί μπορώ να συνεισφέρω τα μέγιστα στην κοινωνία.

LJ: Πώς είναι να ξυπνάς την πρώτη σου μέρα μετά από 54 χρόνια στο NIAID;

Α.Φ.: Δεν ξέρω. Θα δούμε, σωστά;

Περισσότερα από τη γνώμη του Bloomberg:

• Έχουμε επιτέλους κάποια δεδομένα Paxlovid. Τώρα χρειαζόμαστε περισσότερα: Lisa Jarvis

• Η αναζήτηση για την προέλευση του Covid είναι τόσο σημαντική όσο ποτέ: Φαίη Φλαμ

• Το Twitter του Μασκ δεν θα πεθάνει. Δείτε το Telegram: Parmy Olson

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη των συντακτών ή του Bloomberg LP και των ιδιοκτητών του.

Η Lisa Jarvis είναι αρθρογράφος του Bloomberg Opinion που καλύπτει τους κλάδους της βιοτεχνολογίας, της υγειονομικής περίθαλψης και της φαρμακευτικής βιομηχανίας. Προηγουμένως, ήταν η αρχισυντάκτρια του Chemical & Engineering News.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here