Home Τεχνολογία ΗΠΑ, Κίνα και η νέα μάρκα του διαστημικού αγώνα

ΗΠΑ, Κίνα και η νέα μάρκα του διαστημικού αγώνα

0
109

Η Σαουδική Αραβία δεν είναι γνωστή για το διαστημικό της πρόγραμμα. Η διαστημική της υπηρεσία είναι μόλις τεσσάρων ετών. Δεν έχει εκτοξεύσει ποτέ πύραυλο και ισχυρίζεται ότι είναι ένας αστροναύτης: ο Σουλτάνος ​​Μπιν Σαλμάν Αλ Σαούντ, μέλος της βασιλικής οικογένειας της Σαουδικής Αραβίας που πέταξε με το διαστημικό λεωφορείο το 1985.

Αλλά το βασίλειο έχει υπογράψει το σεληνιακό πρόγραμμα της NASA, επιδιώκοντας να εξερευνήσει τη σεληνιακή επιφάνεια, καθώς και μια τεράστια διπλωματική προσπάθεια υπό την ηγεσία των ΗΠΑ για τη δημιουργία ενός ευρύτερου διεθνούς συνασπισμού στο διάστημα, ακόμη και με χώρες με μικρή ή καθόλου εμπειρία πέρα ​​από την ατμόσφαιρα της Γης – ή , όπως στην περίπτωση της Αραβίας Σαουδικής Αραβίας, με χώρες των οποίων οι σχέσεις με τις ΗΠΑ είναι τεταμένες. Περισσότερες από 20 χώρες έχουν υπογράψει αυτό που η NASA αποκαλεί Συμφωνία Άρτεμις, ένα νομικό πλαίσιο που θεσπίζει κανόνες για τις ειρηνικές χρήσεις του διαστήματος και ρυθμίζει τη συμπεριφορά στη σεληνιακή επιφάνεια.

Οι συμφωνίες είναι αναμφισβήτητα η πιο φιλόδοξη προσπάθεια διεθνούς διαστημικής πολιτικής από τη Συνθήκη για το Διάστημα του 1967. Απαιτούν από τις χώρες να συμμορφώνονται με ένα σύνολο κανόνων, όπως η δημόσια κοινή χρήση επιστημονικών ανακαλύψεων και η δημιουργία «ασφαλών ζωνών» όπου τα έθνη θα μπορούσαν να εργαστούν ανεμπόδιστα στη σεληνιακή επιφάνεια.

Αλλά οι συμφωνίες αφορούν πολύ περισσότερα από αυτό. Σκοπός τους είναι να προωθήσουν μια συμμαχία στο διάστημα που θα επιτρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες να επιστρέψουν επιτέλους στο φεγγάρι και να δημιουργήσουν μια διαρκή παρουσία εκεί – ένα βασικό βήμα σε αυτό που ορισμένοι θεωρούν ως διαστημικό αγώνα με την Κίνα. Σε συνεργασία με το Στέιτ Ντιπάρτμεντ, η NASA προσπάθησε να δημιουργήσει έναν ευρύ συνασπισμό συμφωνιών, με παραδοσιακούς συμμάχους όπως ο Καναδάς και η Γαλλία, καθώς και χώρες που επιθυμούν να δημιουργήσουν τα διαστημικά τους προγράμματα όπως τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, η Νιγηρία και η Ρουάντα.

“Η ανταπόκριση από τη διεθνή κοινότητα ήταν απτή – ενθουσιασμός, ελπίδα για τις ΗΠΑ να δεσμευτούν ξανά για να ηγηθούν ξανά”, δήλωσε ο Mike Gold, ένας αξιωματούχος της διαστημικής βιομηχανίας που ήταν ένας από τους βασικούς δημιουργούς συμφωνιών της NASA. «Γενικά, οι εταίροι μας δεν θέλουν να συνεργαστούν με τους Κινέζους, αλλά αν η Αμερική αποτύχει να ηγηθεί, δεν θα έχουν άλλη επιλογή».

Τα τελευταία χρόνια, περισσότερες χώρες έχουν αναπτύξει διαστημικά προγράμματα, που πλήττουν βαθύτερα το διάστημα. Το Ισραήλ και η Ινδία προσπάθησαν να προσγειώσουν ένα διαστημόπλοιο στη Σελήνη το 2019. Τον περασμένο Αύγουστο, η Νότια Κορέα εκτόξευσε ένα διαστημόπλοιο που έφτασε σε τροχιά σελήνης τον Δεκέμβριο. Και στα τέλη του περασμένου έτους, η ιαπωνική εταιρεία ispace εκτόξευσε ένα σεληνιακό προσγείωση προς το φεγγάρι με έναν πύραυλο SpaceX Falcon 9.

Αλλά η χώρα που ενδιαφέρει περισσότερο –και ενδιαφέρεται για τις Ηνωμένες Πολιτείες– είναι η Κίνα, η οποία έχει αρχίσει να διαβρώνει το τεχνολογικό προβάδισμα που κατέχουν οι Αμερικανοί εδώ και δεκαετίες. Το 2019, η Κίνα προσγειώθηκε ένα διαστημόπλοιο στην μακρινή πλευρά του φεγγαριού σε μια ιστορική πρώτη. Το 2021, προσγειώθηκε ένα rover στον Άρη, και έγινε η μόνη χώρα εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών που ανέπτυξε με επιτυχία ένα rover στον Κόκκινο Πλανήτη. Έχει επίσης κατασκευάσει τον δικό της διαστημικό σταθμό στην τροχιά της Γης σε μια εποχή που ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός γερνάει και οι σχέσεις μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Ρωσίας, των δύο βασικών εταίρων στον ISS, έχουν γίνει τεταμένες ως αποτέλεσμα της εισβολής της Ρωσίας στην Ουκρανία.

Αν η διαστημική κούρσα του Ψυχρού Πολέμου στη δεκαετία του 1960 απαιτούσε στρατιωτική προσπάθεια για τη συγκέντρωση πόρων για να νικήσει τη Σοβιετική Ένωση μέχρι το φεγγάρι, η σημερινή κούρσα είναι περισσότερο μια προσπάθεια ήπιας δύναμης για τη συγκέντρωση συμμάχων και τη δημιουργία κανόνων για τις ειρηνικές χρήσεις του διαστήματος. (Το γεγονός ότι η NASA θα συνεργαστεί με τη Σαουδική Αραβία, την οποία η κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει κατηγορήσει για τη δολοφονία του αρθρογράφου της Washington Post και κατοίκου των ΗΠΑ Τζαμάλ Κασόγκι το 2018, είναι απόδειξη του πόσο επεκτατικός θέλει η Ουάσιγκτον να είναι ο συνασπισμός, δήλωσαν αξιωματούχοι της NASA.)

Ο σημερινός διαστημικός αγώνας είναι επίσης πολύ πιο δυναμικός από αυτόν που έγινε πριν από 50 χρόνια. Αντί να φτάσουν απλώς στο φεγγάρι, οι ΗΠΑ και η Κίνα θέλουν να το εξορύξουν, διεκδικώντας το νερό που υπάρχει με τη μορφή πάγου και άλλων πολύτιμων πόρων, όπως μέταλλα και ακόμη και οξυγόνο που είναι αποθηκευμένα στον σεληνιακό ρεγολίθο.

Κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης Τραμπ, οι διαστημικές φιλοδοξίες της Κίνας ήταν ένα κάλεσμα για να ωθήσουν τη NASA – και το Κογκρέσο – να αναλάβουν πιο επείγουσα δράση. Καλώντας τη NASA να επιταχύνει σημαντικά την επιστροφή στο φεγγάρι, ο αντιπρόεδρος Μάικ Πενς είπε σε μια ομιλία του το 2019 ότι οι ΗΠΑ αγωνίζονται με την Κίνα, θεωρώντας το ως επανάληψη του διαστημικού αγώνα με τη Σοβιετική Ένωση στο φεγγάρι. Είπε ότι στόχος της Κίνας είναι «να καταλάβει το σεληνιακό στρατηγικό υψόμετρο και να γίνει η κορυφαία χώρα ταξιδιών στο διάστημα στον κόσμο».

Μετά την ήττα του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ από τον Τζο Μπάιντεν, υπήρχε διάχυτος φόβος στη διαστημική κοινότητα ότι η νέα κυβέρνηση θα σκότωνε το πρόγραμμα Artemis. Αντίθετα, ο Λευκός Οίκος Μπάιντεν το αγκάλιασε, καθιστώντας το την πρώτη ανθρώπινη εκστρατεία εξερεύνησης της Σελήνης που άντεξε διαδοχικές κυβερνήσεις μετά τον Απόλλωνα.

Αντανακλά επίσης την επιθετική ρητορική της κυβέρνησης Τραμπ για την Κίνα. Ο Μπιλ Νέλσον, ο οποίος διορίστηκε διαχειριστής της NASA από τον Πρόεδρο Μπάιντεν, αποκάλεσε την Κίνα «πολύ επιθετικό ανταγωνιστή» και εξέδωσε πρόσφατα μια προειδοποίηση: «Προσοχή στους Κινέζους». Η NASA ουσιαστικά απαγορεύει τη συνεργασία με την Κίνα στο διάστημα βάσει νόμου του 2011 που ψηφίστηκε λόγω φόβου ότι θα κλέψει την αμερικανική τεχνολογία.

Σε συνέντευξή της, η Pam Melroy, αναπληρώτρια διευθύντρια της NASA και πρώην αστροναύτης, είπε ότι ανησυχεί για το πώς η Κίνα και άλλοι θα μπορούσαν να λειτουργήσουν στο φεγγάρι, ιδιαίτερα όταν εξάγουν πόρους όπως πάγο νερού. «Με ενοχλεί αυτό;» είπε. «Ναι, ειδικά με την Κίνα».

Είπε ότι αυτός ήταν «ένας από τους λόγους για τους οποίους οι Συμφωνίες της Άρτεμις είναι τόσο σημαντικές. Απλά μια συνεργασία για να είμαστε διαφανείς και ξεκάθαροι και όλοι να καταλαβαίνουν τι προσπαθούμε να πετύχουμε».

Οι υπογράφοντες τις συμφωνίες αναλαμβάνουν, μεταξύ άλλων, να: για επείγουσα περίθαλψη τραυματισμένου αστροναύτη. Θα συμφωνήσουν επίσης να προστατεύσουν ιστορικές τοποθεσίες όπως η τοποθεσία προσγείωσης του Apollo 11. Επίσης, δεσμεύτηκαν για διαφάνεια στα σχέδιά τους για το διάστημα και την ανταλλαγή επιστημονικών δεδομένων.

Οι συμφωνίες θα επιτρέψουν σε χώρες ή εταιρείες να δημιουργήσουν “ασφαλείς ζώνες”, ώστε να μπορούν να εργαστούν για την εξαγωγή πόρων χωρίς παρεμβολές, κάτι που θα είναι κρίσιμο εάν πολλά έθνη ανταγωνίζονται για τους ίδιους πόρους στην ίδια τοποθεσία – όπως στον σεληνιακό Νότιο Πόλο, όπου και οι δύο Η NASA και η Κίνα ενδιαφέρονται να φύγουν.

Ένας διεθνής συνασπισμός θα βοηθούσε επίσης τις προσπάθειες για τη θέσπιση κανόνων οδικής κυκλοφορίας σε έναν πλέον κατά κύριο λόγο παράνομο χώρο που μολύνεται όλο και περισσότερο από συντρίμμια που απειλούν ευάλωτους δορυφόρους, ακόμη και τον ISS. Τα πράγματα έγιναν ακόμη χειρότερα πέρυσι όταν η Ρωσία ανατίναξε έναν νεκρό δορυφόρο, σκορπίζοντας εκατοντάδες κομμάτια συντριμμιών και αναγκάζοντας τους αστροναύτες της NASA και τους Ρώσους κοσμοναύτες να φορέσουν διαστημικές στολές και να καταφύγουν στο διαστημόπλοιό τους σε περίπτωση που χτυπήσει τον σταθμό.

«Εμείς και οι άλλοι αρχικοί υπογράφοντες τις Συμφωνίες της Άρτεμις συγκεντρωθήκαμε για να σκεφτούμε την επόμενη εποχή της εξερεύνησης του διαστήματος και να διασφαλίσουμε ότι θα εφαρμοστεί σύμφωνα με τις βασικές αρχές της υπεύθυνης συμπεριφοράς», δήλωσε ο Melroy στα τέλη του περασμένου έτους στον εορτασμό της συμφωνίας. Εκδήλωση.

Με τόσες πολλές χώρες να συμφωνούν σε ένα σύνολο κανόνων, «η Κίνα και η Ρωσία έχουν τώρα ένα προηγούμενο να αντιμετωπίσουν και υπάρχει πίεση για να καθοριστεί πώς σκοπεύουν να εφαρμόσουν τις διεθνείς δεσμεύσεις τους», είπε ο Gold.

σεληνιακές σχέσεις

Αποφύγετε τα διαστημικά σκουπίδια: δοκιμάστε τις δυνάμεις σας στο διαδραστικό μας παιχνίδι

Η NASA είναι όλο και πιο απογοητευμένη με την εκτόξευση πυραύλων από την Κίνα, μόνο που τα πρώτα τους στάδια πέφτουν ανεξέλεγκτα πίσω στη Γη. Αυτό είναι ενάντια στον κανόνα – συνήθως οι πύραυλοι πέφτουν στον ωκεανό ή επιστρέφουν με ήπια προσγείωση, όπως κάνει το Falcon 9 του SpaceX – και δυνητικά θέτουν σε κίνδυνο κατοικημένες περιοχές.

«Είναι σημαντικό όλα τα κράτη που ταξιδεύουν στο διάστημα να είναι υπεύθυνα και διαφανή στις διαστημικές δραστηριότητές τους και να ακολουθούν τις καθιερωμένες βέλτιστες πρακτικές, ειδικά σε περίπτωση ανεξέλεγκτης επανεισόδου συντριμμιών από μεγάλο σώμα πυραύλων – συντρίμμια που θα μπορούσαν κάλλιστα να προκαλέσουν σοβαρές ζημιές ή απώλεια ζωής», είπε ο Νέλσον σε δήλωση τον Νοέμβριο.

Οι συμφωνίες προσφέρουν επίσης ένα άλλο πιθανό όφελος: καθιστούν δυσκολότερο για τις μελλοντικές προεδρικές διοικήσεις να εξοντώσουν το πρόγραμμα Artemis, μια τάση που μαστίζει τις προσπάθειες εξερεύνησης του διαστήματος της NASA για δεκαετίες. Αυτή ήταν η σκέψη των αρχιτεκτόνων των συμφωνιών και αποδείχθηκε ότι ήταν αλήθεια αφού η κυβέρνηση Μπάιντεν συνέχισε από εκεί που σταμάτησε ο Τραμπ διατηρώντας την ατζέντα και συνεχίζοντας να στρατολογεί άλλα έθνη για να ενταχθούν. Τώρα πάνω από 20 έχουν υπογράψει, συμπεριλαμβανομένων του Μπαχρέιν, της Βραζιλίας, της Κολομβίας, του Ισραήλ και της Σιγκαπούρης, σχηματίζοντας έναν ευρύ συνασπισμό που περιλαμβάνει Ρεπουμπλικάνους και Δημοκρατικούς.

«Η βιωσιμότητα ήταν ο κύριος λόγος για τον οποίο οι Συμφωνίες της Άρτεμις είναι τόσο σημαντικές», είπε ο Gold. «Αν κοιτάξετε τις προηγούμενες προσπάθειες της NASA, η αποτυχία να δημιουργήσει μια αποστολή εξερεύνησης πέρα ​​από τη χαμηλή τροχιά της Γης δεν ήταν απλώς μια επιλογή, ήταν μια βεβαιότητα. Αυτό έρχεται σε πλήρη αντίθεση με τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, ο οποίος υπήρξε το στολίδι της παγκόσμιας διαστημικής πτήσης για δεκαετίες. Υπήρχαν δύο λόγοι για αυτό. Πρώτον, επειδή ήταν διεθνής, απολάμβανε παγκόσμιας υποστήριξης και συνεργασίας. Το άλλο ήταν ο δικομματισμός στο Κογκρέσο».

Εάν η συνεργασία στον διαστημικό σταθμό δείχνει πώς η συνεργασία μεταξύ των εθνών μπορεί να εμβαθύνει την εξερεύνηση και τις διπλωματικές σχέσεις, δείχνει επίσης πόσο εύθραυστες μπορεί να είναι τέτοιες συνεργασίες. Η Ρωσία έχει απειλήσει να αποχωρήσει από τη συμφωνία, αν και δεν έχει λάβει συγκεκριμένα μέτρα για να το πράξει, και η σκληρή ρητορική της κρίθηκε έξυπνη από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, η NASA σχεδίαζε τι θα έκανε η ίδια, ζητώντας από τον ιδιωτικό τομέα να κατασκευάσει εμπορικούς σταθμούς για να αντικαταστήσει τον ISS.

Εν τω μεταξύ, η Κίνα χτίζει τον δικό της σταθμό και ετοιμάζεται να στείλει άνδρες στο φεγγάρι. Οι προόδους της τα τελευταία χρόνια την έχουν κάνει πραγματικό αντίπαλο των Ηνωμένων Πολιτειών στο διάστημα, και ωστόσο δεν έχει συμφωνήσει με κανένα από τα πρότυπα που ορίζονται στις συμφωνίες.

Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε ένα άβολο -και τεταμένο- σενάριο εάν οι ΗΠΑ και η Κίνα γίνουν γείτονες στο νότιο πόλο της Σελήνης. Είναι ήδη ένα άγονο και εχθρικό μέρος, αλλά οι παγερές σχέσεις μπορούν να το κάνουν ακόμα πιο κρύο.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here