Home Επιχειρήσεις Η τεράστια μακροχρόνια αναπηρία απειλεί την οικονομία

Η τεράστια μακροχρόνια αναπηρία απειλεί την οικονομία

0
37

Ξεχάστε την επανάσταση της εργασίας από το σπίτι ή τη σιωπηλή έξοδο από την εργασία: ο μεγαλύτερος αντίκτυπος της πανδημίας Covid-19 στην αγορά εργασίας των ΗΠΑ θα έρθει με τη μορφή μιας μαζικής εκδήλωσης αναπηρίας. Πρόκειται για ένα σοκ για το οποίο η οικονομία δεν είναι καλά προετοιμασμένη.

Υπολογίζεται ότι 1 στους 4 ασθενείς με Covid εμφανίζει συμπτώματα που διαρκούν μήνες. Καταρχήν, δεν πρέπει να φύγουν όλοι από την αγορά εργασίας. Πρώτον, θα πρέπει να είναι σε θέση να αναφέρουν την ασθένειά τους. Εάν τα συμπτώματα που σχετίζονται με την εργασία επιμένουν για περισσότερο από μία ή δύο εβδομάδες, θα πρέπει να μπορούν να υποβάλουν αίτηση για μειωμένο ωράριο εργασίας ή να διεκδικήσουν βραχυπρόθεσμα επιδόματα αναπηρίας. Μόνο σε σοβαρές περιπτώσεις, που διαρκούν αρκετούς μήνες ή περισσότερο, θα πρέπει να στραφούν σε μακροχρόνια ασφάλιση αναπηρίας.

Δυστυχώς, στην πράξη δεν φαίνεται έτσι. Σχεδόν το ένα τέταρτο των εργαζομένων του ιδιωτικού τομέα στις ΗΠΑ δεν μπορεί να λάβει αναρρωτική άδεια μετ’ αποδοχών. Περισσότεροι από τους μισούς δεν έχουν πρόσβαση σε βραχυπρόθεσμη ασφάλιση αναπηρίας και εκείνοι που το έχουν πρέπει να παλέψουν για να εγκρίνουν τις μακροπρόθεσμες αξιώσεις Covid. Οι επηρεαζόμενοι εργαζόμενοι έχουν το δικαίωμα να ζητήσουν προσαρμογές στον χώρο εργασίας τους, όπως η μερική απασχόληση, αλλά οι εργοδότες είναι ελεύθεροι να απορρίψουν τέτοια αιτήματα ως αδικαιολόγητα.

Η διατήρηση της θέσης εργασίας δεν είναι επίσης εγγυημένη. Σύμφωνα με την αρχή της διακριτικής ευχέρειας, οι εργαζόμενοι μπορούν να απολυθούν λόγω απουσίας από την εργασία τους, ακόμη και αν αυτό οφείλεται σε ασθένεια (όχι αναπηρία). Ενώ ο ομοσπονδιακός νόμος εγγυάται έως και 12 εβδομάδες εργασιακής προστασίας για όσους είναι άρρωστοι ή φροντίζουν ένα νεογέννητο ή σοβαρά άρρωστο μέλος της οικογένειας, καλύπτει μόνο όσους ήταν στη μισθοδοσία για 12 μήνες – το οποίο ήταν μόλις 56% το 2018. υπαλλήλους.

Όλα αυτά αποτελούν ένα μεγάλο δυνητικό πλήγμα στην παραγωγική ικανότητα της χώρας. Οι εκτιμήσεις που βασίζονται σε δεδομένα απογραφής υποδηλώνουν ότι μακροπρόθεσμα, ο Covid κρατά εκτός εργασίας το ισοδύναμο 4 εκατομμυρίων ενηλίκων σε ηλικία εργασίας – περίπου όσοι βετεράνοι με αναπηρία στις ΗΠΑ. Δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι ο αριθμός των εργαζομένων που πλήττονται από τη νόσο μειώνεται με την ανάρρωση: για παράδειγμα, το ποσοστό των εργαζομένων επίσημα σε αναρρωτική άδεια ή με μερική απασχόληση λόγω ασθένειας αυξάνεται σταθερά.

Έρχεται περισσότερος Covid, τόσο σύντομος όσο και μεγάλος. Τα Κέντρα Ελέγχου Νοσημάτων εκτιμούν ότι υπάρχουν 300.000 νέα κρούσματα την εβδομάδα και οι νοσηλείες αυξάνονται ξανά. Οι άνθρωποι θα αρρωστήσουν για λόγους πέρα ​​από τον έλεγχό τους. Και δεδομένων των πολιτικών που στερούνται οι ΗΠΑ – συμπεριλαμβανομένης της καθολικής πρόσβασης σε αμειβόμενες ημέρες ασθενείας, βραχυχρόνιας αναπηρίας, προστασίας της εργασίας και στέγασης μερικής απασχόλησης – πολλοί θα χάσουν τους μισθούς και τις δουλειές τους ή θα εγκαταλείψουν το εργατικό δυναμικό εντελώς. Δεδομένων των προκλήσεων που αντιμετωπίζει η οικονομία, αυτή είναι μια απώλεια που δεν μπορεί να αντέξει η χώρα.

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη των συντακτών ή του Bloomberg LP και των ιδιοκτητών του.

Η Kathryn Anne Edwards είναι οικονομολόγος στην Rand Corp. και καθηγητής στο Pardee Rand Graduate School.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here