Home Κόσμος Καθώς η οικονομική κρίση της Αιγύπτου βαθαίνει, είναι δύσκολο να βρείτε ένα...

Καθώς η οικονομική κρίση της Αιγύπτου βαθαίνει, είναι δύσκολο να βρείτε ένα οικονομικό γεύμα

0
41

ΚΑΪΡΟ – Ο πατριάρχης πίσω από το Abou Tarek, ένα από τα πιο διάσημα εστιατόρια της Αιγύπτου, μπορούσε πάντα να βασίζεται στους στρατώνες.

Ένα μείγμα από noodles, ρύζι, φακές, ρεβίθια, τηγανητά κρεμμύδια και πικάντικη σάλτσα ντομάτας, το koshary είναι ένα από τα φθηνότερα και πιο δημοφιλή πιάτα στην Αίγυπτο, τόσο πλούσιο σε υδατάνθρακες και πρωτεΐνες που ακόμη και οι πιο πεινασμένοι πελάτες θα έχουν αρκετά για την ημέρα. Όλοι τρώνε εδώ, από τους πιο πλούσιους μέχρι τους φτωχότερους των φτωχών.

Αλλά με τις τιμές των τροφίμων να εκτινάσσονται στα ύψη εν μέσω μιας αυξανόμενης οικονομικής κρίσης, ακόμη και τα φθηνότερα γεύματα γίνονται πιο ακριβά στην προετοιμασία – πλήττοντας τα περιθώρια των βασιλιάδων koshary όπως ο Youssef Zaki, ιδιοκτήτης του Abou Tarek, καθώς και οι τσέπες των απλών Αιγυπτίων.

Ακριβώς όταν η Αίγυπτος ήλπιζε να ανακάμψει από μια πανδημία που είχε φέρει τον τεράστιο τουριστικό της τομέα σε ουσιαστική αδιέξοδο, η Ρωσία επιτέθηκε στην Ουκρανία. Ο πόλεμος είχε μια σειρά από απροσδόκητες επιπτώσεις σε ολόκληρη την περιοχή, πλήττοντας ιδιαίτερα την Αίγυπτο.

Οι ξένοι επενδυτές αποχώρησαν δισεκατομμύρια δολάρια έξω από τη χώρα μέσα σε εβδομάδες από την εισβολή, αναστατώνοντας την οικονομία. Η Αίγυπτος εισάγει επίσης περισσότερο σιτάρι από οποιαδήποτε άλλη χώρα – το μεγαλύτερο μέρος από τη Ρωσία και την Ουκρανία. Το κόστος του σιταριού και του λαδιού άρχισε να εκτοξεύεται στα ύψη, ενώ ο αριθμός των τουριστών μειώθηκε και πάλι λόγω της μακροχρόνιας εξάρτησης από επισκέπτες από τη Ρωσία και την Ουκρανία.

Η άνοδος των παγκόσμιων τιμών των τροφίμων καθιστά απρόσιτα τα βασικά προϊόντα, από το ρύζι νιγηριανό jollof μέχρι τα ρωσικά ζυμαρικά και την αργεντίνικη μπριζόλα

Η Αίγυπτος αντιμετωπίζει αυτή τη στιγμή μια από τις χειρότερες περιόδους πληθωρισμού της εδώ και χρόνια, και οι απλοί Αιγύπτιοι πληρώνουν σε μεγάλο βαθμό γι’ αυτό.

Οι τιμές των τροφίμων και των ποτών έχουν αυξηθεί κατά 30,9 τοις εκατό από πέρυσι. Νωρίτερα φέτος, η επίσημη συναλλαγματική ισοτιμία ήταν 15,6 ανά δολάριο. Τώρα είναι 24,7. Στη μαύρη αγορά, μπορείτε να πουλήσετε έως και 33 λίρες για ένα δολάριο. Οι τράπεζες περιορίζουν τις αναλήψεις δολαρίων για να προσπαθήσουν να διατηρήσουν τα μετρητά στη χώρα. Πολλοί Αιγύπτιοι εγκαταλείπουν τις απολαύσεις – από την αποφυγή δείπνων έξω έως την αναβολή γάμων – με την ελπίδα ότι το κόστος θα μειωθεί σύντομα.

Ευτυχώς για τον Zaki, το koshary παραμένει βασικό στοιχείο της αιγυπτιακής διατροφής.

Για να αποφύγει την αύξηση των τιμών που ο Zaki ξέρει ότι οι πελάτες του δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά, ο Abou Tarek μείωσε λίγο τις μερίδες. Ακόμα κι έτσι, η πελατειακή βάση τους έχει συρρικνωθεί κάπως. Με δεκάδες υπαλλήλους ανάμεσα στην κουζίνα, τους σερβιτόρους και τις ομάδες παράδοσης, ο Zaki έχει τώρα τον ίδιο αριθμό εργαζομένων να πληρώσει με πριν – απλώς λιγότερα χρήματα για αυτό.

Οι ίδιοι πελάτες που κάποτε αγόρασαν “ένα μεγάλο πιάτο koshary μπορούν να αγοράσουν ένα μικρότερο”, είπε ο Zaki, καθισμένος σε μια πλαστική καρέκλα στο δρόμο καθώς περαστικοί θαυμαστές τον αντιμετώπιζαν σαν διασημότητα, σταματώντας τη συνέντευξη για να τον φωτογραφίσουν.

«Αντί να τρώνε τρία γεύματα, οι άνθρωποι μπορούν να φάνε μόνο ένα ή δύο», είπε.

Το να κατηγορούμε την κρίση αποκλειστικά στον πόλεμο στην Ουκρανία θα ήταν «σχεδόν αναληθές», δήλωσε ο Αιγύπτιος πολιτικός οικονομολόγος Βαέλ Γκαμάλ. Τα χρόνια δανεισμού και επενδύσεων σε μεγάλα έργα έχουν καταστήσει την Αίγυπτο ιδιαίτερα ευάλωτη, είπε. Αυτά τα έργα υποστηρίχθηκαν από τον Πρόεδρο Abdel Fatah El-Sisi, ο οποίος κατέλαβε την εξουσία με ένα στρατιωτικό πραξικόπημα το 2013 και έκανε την ανάπτυξη υποδομών χαρακτηριστικό της προεδρίας του.

Τον Δεκέμβριο, μετά από μήνες διαπραγματεύσεων, η Αίγυπτος ανακοίνωσε ότι θα λάβει δάνειο 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων από το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο – συμπεριλαμβανομένων 347 εκατομμυρίων δολαρίων που θα εκταμιευόταν αμέσως. Αυτή είναι η τέταρτη φορά που το ΔΝΤ βοηθά την Αίγυπτο τα τελευταία έξι χρόνια.

Τα οικονομικά προβλήματα της Αιγύπτου, είπε ο Γκαμάλ, «επιδεινώνονται κάθε φορά που πηγαίνουν στο ΔΝΤ και παίρνουν περισσότερα δάνεια και καλύπτουν παλαιότερα δάνεια με νέα».

Το επιτυχημένο εστιατόριο του Zaki από τη δεκαετία του ’90, το οποίο κάποτε εμφανίστηκε στο “No Reservations” του Anthony Bourdain, του έδωσε αρκετό μαξιλάρι για να ξεπεράσει την καταιγίδα. Πουλώντας koshari το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του, πρώτα από το καρότσι του πατέρα του και αργότερα από το δικό του εστιατόριο, ο Zaki έχει δει τις τιμές να ανεβαίνουν και να πέφτουν με την πάροδο του χρόνου. «Μα ποτέ έτσι», είπε.

Στη γειτονιά της ανώτερης τάξης του Zamalek, σε ένα νησί του Νείλου, ο 27χρονος Ahmed Ramadan δίνει περίπου 700 παραγγελίες την ημέρα για στρατώνες και άλλα φαγητά σε πακέτο. Οι περισσότεροι από τους πελάτες του είναι φοιτητές και εργαζόμενοι της εργατικής τάξης που μετακινούνται εκεί καθημερινά.

Σε σύγκριση με άλλους κατοίκους της φτωχής συνοικίας του Ιμπάμπα, ο Ραμαντάν θεωρεί τον εαυτό του τυχερό. Έχει μόνιμη δουλειά, μπορεί να πηγαίνει καθημερινά στο εστιατόριο του στρατώνα στο Zamalek χωρίς να ανησυχεί για το αυξανόμενο κόστος μεταφοράς. Για τους γείτονές του «η κατάσταση γινόταν όλο και χειρότερη», είπε. «Πρέπει να τα βγάλουν πέρα ​​και να τρώνε μόνο λαχανικά και ρύζι. Τι μπορούν να κάνουν?”

Το κόστος των προμηθειών έχει αυξηθεί τόσο πολύ που πριν από λίγες εβδομάδες το εστιατόριό του σταμάτησε να σερβίρει τη φθηνότερη μερίδα του στρατώνα – καλύπτοντας την επιλογή του μενού με μια ταινία. Ο Ραμαζάν είπε ότι μέχρι πρόσφατα μπορούσε να αγοράσει έναν τόνο ρύζι για περίπου 8.000 αιγυπτιακές λίρες. Είπε ότι κόστισε 18.000 λίρες. Το κόστος της προμήθειας ζυμαρικών του αυξήθηκε κατά 6.000 λίρες. Ακόμη και τα πλαστικά δοχεία και σακούλες που χρησιμοποιούν για να συσκευάζουν τα γεύματά τους είναι πιο ακριβά από πριν.

Αλλά οι πελάτες συνεχίζουν να έρχονται. «Οι άνθρωποι πρέπει να φάνε», είπε.

Σε κοντινή απόσταση, στη συνοικία Agouza, ο 47χρονος Medhat Mohamed στεκόταν πίσω από τον πάγκο ενός εστιατορίου στην άκρη του δρόμου που πουλά σάντουιτς taameya (αιγυπτιακό φαλάφελ) και fuul (στιφάδο φασόλια). Και οι δύο είναι χορτοφαγικές βασικές αρχές της αιγυπτιακής διατροφής, αλλά οι πελάτες αρχίζουν να μένουν χωρίς αυτές, είπαν ο Μοχάμεντ και οι συνεργάτες του.

Πριν από ένα χρόνο, τα σάντουιτς πωλούνταν για 3,50 £. Τώρα κοστίζουν τεσσεράμισι.

«Ο πόλεμος στην Ουκρανία αύξησε την τιμή του αλευριού και του λαδιού», είπε ο Μοχάμεντ. «Όταν αυτό αυξήθηκε, όλα τα άλλα αυξήθηκαν».

Τώρα ορισμένοι φτωχότεροι πελάτες αγοράζουν κομμάτια φαλάφελ αντί για σάντουιτς, προσθέτοντάς τα στο ψωμί που λαμβάνουν στο πλαίσιο του καθεστώτος επιδότησης για να εξοικονομήσουν μερικές λίρες.

Ακόμα κι αν το εστιατόριο διπλασίαζε τις τιμές του, ο διευθυντής του καταστήματος Sayyid el-Amir είπε, «δεν θα είχαμε μεγάλο κέρδος».

Πολλά άλλα καταστήματα κλείνουν, είπε, αλλά θα έκανε ό,τι περνά από το χέρι του για να αποφύγει τις απολύσεις. «Καθένας από αυτούς τους εργάτες έχει τρία ή τέσσερα παιδιά», είπε, δείχνοντας τον Μοχάμεντ και τους άλλους άντρες, μεταξύ των οποίων ο ένας έριξε ωμό φαλάφελ σε ένα τηγάνι με λάδι που αναβράζει. Όλοι οι υπάλληλοι του εστιατορίου έχουν επίσης άλλες δουλειές, είτε παραδίδουν είτε εργάζονται σε άλλα εστιατόρια.

«Είναι θαύμα πώς επιβιώνουν οι άνθρωποι», είπε.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here