Home Επιχειρήσεις Μπορεί το Εργατικό Κόμμα του Keir Starmer να καταστρέψει το δαχτυλίδι εξουσίας...

Μπορεί το Εργατικό Κόμμα του Keir Starmer να καταστρέψει το δαχτυλίδι εξουσίας του Λονδίνου;

0
41

Ο Keir Starmer, αναλαμβάνοντας το Εργατικό Κόμμα μετά τις γενικές εκλογές του 2019, έθεσε στον εαυτό του τρία κύρια καθήκοντα. Η πρώτη, η ανοικοδόμηση του κόμματος, ήταν σε μεγάλο βαθμό επιτυχής: έχει ελάχιστη ομοιότητα με εκείνη που δημιούργησε ο προκάτοχός του, Τζέρεμι Κόρμπιν, με τη δική του εικόνα. Η επόμενη προτεραιότητά του ήταν να κάνει επιχειρήματα εναντίον μιας κυβέρνησης υπό την ηγεσία των Συντηρητικών. Όπως αποδείχθηκε, οι Τόρις φρόντισαν οι ίδιοι.

Τη Δευτέρα, ο Στάρμερ εκτόξευσε την τρίτη του ακτίνα – περιγράφοντας το όραμα των Εργατικών για το μέλλον – με μια έκθεση με τίτλο “Η Νέα Βρετανία”. Αυτό είναι το αποτέλεσμα μιας ανασκόπησης του πρώην πρωθυπουργού των Εργατικών Γκόρντον Μπράουν τα τελευταία δύο χρόνια. Σε 155 σελίδες, περιέχει 40 συστάσεις για τα πάντα, από μια σημαντική αναθεώρηση της Βουλής των Λόρδων μέχρι την εκκαθάριση της πολιτικής και τη μεταβίβαση της εξουσίας σε τοπικό επίπεδο. Αξίζει να ληφθεί σοβαρά υπόψη, αν και θα υπάρξει μεγάλη πίεση από τον Starmer να αφήσει το μεγαλύτερο μέρος του στο ράφι.

Η βασική προϋπόθεση είναι ότι μια αλλαγή ηγεσίας και κόμματος δεν θα είναι αρκετή για να λύσει τα προβλήματα του Ηνωμένου Βασιλείου με επίμονα χαμηλή ανάπτυξη, μειωμένη εμπιστοσύνη στην κυβέρνηση και κακές δημόσιες υπηρεσίες. Ο Μπράουν και ο Στάρμερ θέλουν να αλλάξουν τη δομή και τη θέση της εξουσίας. Το κλειδί για το όραμα είναι να απομακρύνουμε την εξουσία από την πρωτεύουσα.

«Σε οποιαδήποτε συγκρίσιμη δημοκρατία, τόσο λίγοι άνθρωποι στο κέντρο λαμβάνουν αποφάσεις τόσο μακριά από τόσους πολλούς», αναφέρει η έκθεση Brown. Η έκθεση υποστηρίζει ότι ο υπερβολικός συγκεντρωτισμός δηλητηριάζει τις σχέσεις με τις αποκεντρωμένες αρχές, εμποδίζει την τοπική αυτοδιοίκηση, καταστρέφει την πρωτοβουλία και πνίγει την ανάπτυξη.

«Τίποτα δεν είναι πιο ισχυρό από μια ιδέα της οποίας έχει έρθει η ώρα», είπε ο Βίκτορ Ουγκώ. Είναι όμως καιρός – όταν έρθει ο χειμώνας, εν μέσω της κρίσης του κόστους ζωής;

Ο Μπράουν δεν είναι ο πρώτος που παρατηρεί ότι η κεντρική κυβέρνηση της Βρετανίας γουρούνια. Για να εξουδετερώσει τη δύναμη των συμβουλίων που ελέγχονται από το Εργατικό Κόμμα, η απελευθέρωση της βρετανικής οικονομίας από τη Μεγάλη Έκρηξη της Μάργκαρετ Θάτσερ ήρθε με το τίμημα της συγκέντρωσης ισχύος μέσα και γύρω από το Γουάιτχολ. Η τάση μόλις συνεχίστηκε, καθιστώντας το Ηνωμένο Βασίλειο μία από τις πιο συγκεντρωμένες ανεπτυγμένες χώρες στον κόσμο.

«Η αποκέντρωση δεν είναι απλώς ένα ιδανικό. Έχει έναν ζωτικό ρόλο να παίξει στην επίτευξη των βασικών στόχων του Συνασπισμού», έγραψε ο νομοθέτης των Τόρις Γκρεγκ Κλαρκ στην έκθεση προόδου του 2012. Δεν έχει σημειωθεί μεγάλη πρόοδος. Λίγα χρόνια αργότερα, το συντηρητικό Ινστιτούτο Οικονομικών Υποθέσεων πρότεινε μια ομοσπονδιακή κυβέρνηση με περιορισμένες εξουσίες (συμπεριλαμβανομένης της άμυνας και των εξωτερικών υποθέσεων) και ένα μικρό κοινοβούλιο, με τη Σκωτία, την Αγγλία, την Ουαλία και τη Βόρεια Ιρλανδία να γίνονται έθνη σε μια ομοσπονδιακή ένωση.

Μια έκθεση του Κέντρου Πόλεων συνέστησε την ανάθεση της δημοσιονομικής ευθύνης στις τοπικές κυβερνήσεις και την παροχή στους τοπικούς φορείς λήψης αποφάσεων την εξουσία να ορίζουν τους τοπικούς φορολογικούς συντελεστές. (Το Ινστιτούτο Έρευνας Δημόσιας Πολιτικής υπολόγισε το 2019 ότι 95 p από κάθε λίβρα φόρου που καταβλήθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο παρακρατήθηκε από την κεντρική κυβέρνηση.)

Η έκθεση Brown, ωστόσο, προχωρά περισσότερο στην αποκέντρωση από πολλές προηγούμενες προσπάθειες, ιδίως συνδέοντάς την με άλλες μεταρρυθμίσεις για τη δημιουργία οικονομικών ευκαιριών και την αποκατάσταση της εμπιστοσύνης στην κυβέρνηση. Οι Άγγλοι δήμαρχοι, οι τοπικές αρχές και οι αποκεντρωμένες κυβερνήσεις θα έχουν ευρύτερες εξουσίες, συμπεριλαμβανομένης της αύξησης των φόρων – απαραίτητο για οποιαδήποτε σημαντική αποκέντρωση. Περίπου 50.000 θέσεις εργασίας θα μετακινηθούν από το Whitehall στις περιφέρειες, κάτι που πιθανότατα θα βοηθούσε επίσης. Ορισμένα ζητήματα θα έπρεπε νομικά να αποφασίζονται σε κοινοτικό και όχι σε εθνικό επίπεδο. Θα προωθούσε επίσης «συστάδες» οικονομικής δραστηριότητας (άλλη μια ιδέα στην οποία επιστρέφουν κατά καιρούς οι πολιτικοί).

Υπάρχουν λόγοι να πιστεύουμε ότι αυτή τη φορά θα είναι διαφορετική; Μπορεί. Ορισμένες από αυτές τις καταστροφικές πρώιμες απαντήσεις του Ηνωμένου Βασιλείου στον Covid αποδίδονταν εν μέρει στην υπερσυγκέντρωση του βρετανικού κράτους, ενώ οι τοπικοί δήμαρχοι έπαιξαν αργότερα βασικό ρόλο στον έλεγχο της εξάπλωσης και στην εφαρμογή μαζικών δοκιμών. Το πρόβλημα της ανάπτυξης του Ηνωμένου Βασιλείου και το κόστος του Brexit απαιτούν αλλαγή.

Αλλά το δαχτυλίδι της εξουσίας είναι κολλώδες. Παρ’ όλες τις ταλαιπωρίες για τα δεινά της υπερβολικής συγκέντρωσης, το Westminster πάντα εμπόδιζε την αποκέντρωση γράφοντας επιταγές. Υπήρχε επίσης ένα επιχείρημα, υποστηριζόμενο από κάποιο σνομπισμό, ότι δεν είχαν δημιουργηθεί ακόμη σωστές δομές αυτοδιοίκησης.

Αναπόφευκτα, η πρόταση για κατάργηση της Βουλής των Λόρδων λαμβάνει τη μεγαλύτερη προσοχή στην έκθεση. Τώρα, με περισσότερα από 800 εν ενεργεία μέλη (το δεύτερο μόνο μετά το Εθνικό Λαϊκό Κογκρέσο), η αίθουσα είχε γίνει, σύμφωνα με τα λόγια του Μπράουν, «ανυπεράσπιστη». Αν και έχει συχνά εξυπηρετήσει χρήσιμους σκοπούς ως θάλαμος επιθεώρησης, αυτό δεν δικαιολογεί πλέον την τρέχουσα φουσκωμένη του κατάσταση. Η ιδιότητα του μέλους δόθηκε εθελοντικά σε βασικούς δωρητές και σε άλλους που ήταν χρήσιμοι για το Συντηρητικό Κόμμα (ή πρώην Εργατικό Κόμμα) σε ένα σύστημα πατροναρίσματος που γέννησε φιλικότητα και έγινε κοροϊδία.

Μια ερώτηση για τον Starmer είναι αν θέλει να τραυματιστεί σοβαρά, αν όχι να πεθάνει, στον συγκεκριμένο λόφο. Αυτό έχει συνήθως χαμηλή εκτίμηση από το κοινό, αν και μπορεί να μην είναι το πιο σημαντικό πράγμα για τους ψηφοφόρους αυτή τη στιγμή. Ένα άλλο ερώτημα είναι εάν ένα πραγματικό πρόγραμμα αποκέντρωσης μπορεί να πραγματοποιηθεί με μη μεταρρυθμισμένους Λόρδους.

Κάποιοι λένε ότι η αίθουσα των Κυρίων μπορεί να τροποποιηθεί – να μειωθεί, να χρονομετρηθεί ή να τακτοποιηθεί με άλλο τρόπο. Δεν είμαι σίγουρος. Μιλώντας πρόσφατα στο συνέδριο του Κέντρου Πολιτικών Μελετών, ο οικονομολόγος και αρθρογράφος του Bloomberg Opinion Tyler Cowen σκέφτηκε ότι η προσκόλληση του Ηνωμένου Βασιλείου στις τιμές και το σύστημα καθεστώτος του αποτελούν εμπόδια στην ανάπτυξη και την καινοτομία. Αν ναι, ο Στάρμερ θα είχε δίκιο να πει ότι μια διαφορετική κοινοβουλευτική δομή και η αποκέντρωση είναι ένα πράγμα. Αλλά το να βρούμε μια εναλλακτική λύση για τους Άρχοντες είναι ένα πράγμα. η εφαρμογή του θα είναι αργή, επαχθής και πολιτικά επώδυνη.

Ο Starmer θα συμβουλευτεί τώρα τις συστάσεις της έκθεσης. Η όρεξή του για μια τέτοια ριζική αλλαγή μπορεί να γίνει εμφανής μόνο όταν οι Εργατικοί δημοσιεύσουν το προεκλογικό τους μανιφέστο. Μόλις έρθει στην εξουσία, θα το μοιράσει μια κυβέρνηση των Εργατικών;

Στο μεταξύ, ο πρωθυπουργός Rishi Sunak μπορεί να εμβαθύνει στις συστάσεις ο ίδιος, καθώς πολλοί αισθάνονται άνετα με τον παραδοσιακό συντηρητισμό. Η δημοσίευση τουλάχιστον επιβεβαιώνει μια κίνηση προς μια πιο κεντρώα, προσανατολισμένη στην εφαρμογή διακυβέρνηση στη Βρετανία και εστίαση στο χαμηλό ανάστημα. Το μόνο που έμενε ήταν να αναλάβει δράση κάποιο κυβερνών κόμμα.

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη των συντακτών ή του Bloomberg LP και των ιδιοκτητών του.

Η Therese Raphael είναι αρθρογράφος του Bloomberg Opinion που καλύπτει την υγειονομική περίθαλψη και την πολιτική του Ηνωμένου Βασιλείου. Προηγουμένως, ήταν συντάκτρια της εκδοτικής σελίδας της Wall Street Journal Europe.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here