Home Επιχειρήσεις Οι έλεγχοι των τιμών δεν θα βοηθήσουν την Ευρώπη να διατηρήσει το...

Οι έλεγχοι των τιμών δεν θα βοηθήσουν την Ευρώπη να διατηρήσει το φυσικό αέριο

0
39

Η Ευρωπαϊκή Ένωση βρίσκεται και πάλι σε αδιέξοδο. Καθώς η Ρωσία σταματά τις προμήθειες φυσικού αερίου, οι κυβερνήσεις πρέπει να βρουν τρόπους να μετριάσουν το σοκ των υψηλών τιμών, να προστατεύσουν τους ευάλωτους, να αποθαρρύνουν την κατανάλωση και να επιταχύνουν τη μετάβαση σε εναλλακτικές πηγές ενέργειας.

Δυστυχώς, οι αξιωματούχοι της ΕΕ παίζουν με μια ιδέα που θα μπορούσε να κάνει τα πράγματα χειρότερα: ένα ανώτατο όριο τιμών.

Αναμφίβολα, οι υπερβολικές τιμές της ενέργειας αποτελούν απειλή. Στο σημείο αναφοράς της Ολλανδικής Διευκόλυνσης Μεταφοράς Τίτλων, το φυσικό αέριο κοστίζει περίπου 140 ευρώ (148 $) ανά μεγαβατώρα – χαμηλότερα από το ανώτατο όριο άνω των 300 ευρώ τον Αύγουστο, αλλά εξακολουθεί να είναι πολύ πάνω από τον μέσο όρο περίπου 20 ευρώ πριν από την κρίση. Εκτός από την επιδείνωση της κρίσης του κόστους ζωής, αυτή η απότομη αύξηση θα μπορούσε να καταστήσει τη χειμερινή θέρμανση και το ηλεκτρικό ρεύμα σχεδόν απρόσιτα για πολλούς Ευρωπαίους.

Ωστόσο, ο περιορισμός των τιμών είναι μια από τις χειρότερες πιθανές απαντήσεις. Πρώτον, είναι πολύ απίθανο να λειτουργήσει όπως διαφημίζεται: εάν οι προμηθευτές δεν μπορούν να πάρουν μια τιμή αγοράς, θα πουλήσουν ό,τι μπορούν αλλού, επιδεινώνοντας τις ελλείψεις. Ακόμη χειρότερα, στο βαθμό που το ανώτατο όριο είναι δεσμευτικό, θα ενθαρρύνει την κατανάλωση εξαντλώντας τα πολύτιμα αποθέματα και ενδεχομένως αναγκάζοντας την επιβολή δελτισμού από την κυβέρνηση.

Είναι καλό που μέχρι στιγμής οι ευρωπαίοι ηγέτες δεν έχουν καταφέρει να συμφωνήσουν σε ένα δεσμευτικό ανώτατο όριο. Η αρχική πρόταση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής – που υποστηρίζεται από χώρες όπως η Γερμανία και η Ολλανδία – θέτει ένα ανώτατο όριο τόσο υψηλό που είναι απίθανο να ενεργοποιηθεί ποτέ. Αλλά αυτή η προσέγγιση έχει προκαλέσει επίσης την οργή χωρών, συμπεριλαμβανομένων της Ιταλίας και της Πολωνίας, βαθαίνοντας τις διχάσεις σε μια εποχή που η ενότητα απέναντι στη ρωσική επιθετικότητα είναι ζωτικής σημασίας.

Αντί να συμβιβαστούν με έναν δυστυχισμένο συμβιβασμό στην επανένωση, οι αξιωματούχοι θα πρέπει να απορρίψουν εντελώς την ιδέα ενός ανώτατου ορίου τιμής και να εξετάσουν καλύτερες εναλλακτικές λύσεις.

Στην ιδανική περίπτωση, οι κυβερνήσεις θα άφηναν την αγορά να καθορίσει τις τιμές και να απαλύνει τον πόνο επιδοτώντας άμεσα τους πιο ευάλωτους καταναλωτές, διατηρώντας έτσι το σήμα των τιμών, αποθαρρύνοντας την κατανάλωση και ωθώντας τη στροφή προς πιο οικολογικά καύσιμα. Εάν αυτό αποδειχτεί δύσκολο, η δεύτερη καλύτερη λύση είναι το γερμανικό «φρένο στην τιμή του φυσικού αερίου», το οποίο επιδοτεί τις τιμές μέχρι ένα ορισμένο ποσοστό της τυπικής κατανάλωσης (80% για τα νοικοκυριά, 70% για τη βιομηχανία), αλλά κατά τα άλλα επιτρέπει να επικρατήσουν πλήρεις τιμές της αγοράς. Αν και αυτό δεν στοχεύει καλά τους άπορους, παρέχει τουλάχιστον κάποια ανακούφιση ενώ διατηρεί ένα κίνητρο για αποταμίευση, κάτι που είναι καλό τόσο για τη Γερμανία όσο και για τους γείτονές της.

Η πρόκληση είναι να πείσουμε άλλες ευρωπαϊκές κυβερνήσεις να υιοθετήσουν μια τέτοια πολιτική. Ένας από τους λόγους για τους οποίους χώρες όπως η Ιταλία υποστηρίζουν ανώτατα όρια τιμών είναι ότι δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά μηχανισμούς όπως η Γερμανία, που αναμένεται να κοστίσουν 54 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι τον Απρίλιο του 2024. Αυτό συνηγορεί υπέρ ενός ταμείου ενεργειακής κρίσης σε όλη την ΕΕ. Όπως ένα ταμείο που δημιουργήθηκε για να αντιμετωπίσει την πανδημία του κορωνοϊού, θα μετριάσει ένα συγκεκριμένο σοκ που επηρεάζει διαφορετικά τα κράτη μέλη. Αυτό θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για τη στήριξη επιδοτήσεων για τη μείωση της ζήτησης φυσικού αερίου και για τη χρηματοδότηση επενδύσεων για μεγαλύτερη ενεργειακή ανεξαρτησία από τη Ρωσία.

Αντί να διαφωνούν για αντιπαραγωγικές πολιτικές, οι ευρωπαίοι ηγέτες θα πρέπει να αδράξουν αυτή την ευκαιρία για να κάνουν ένα βήμα προς μια ισχυρότερη ένωση.

Περισσότερα από τη γνώμη του Bloomberg:

• Η Ευρώπη πληρώνει ακριβά για να κρατήσει τα φώτα της αναμμένα: Χαβιέρ Μπλας

• Φθηνότερο λάδι και πιο ακριβές μπαταρίες: Η ενεργειακή έκπληξη του 2022: Liam Denning

• Οι κυβερνήσεις πρέπει να τακτοποιήσουν τα ενεργειακά τους αρχεία: David Fickling

Οι συντάκτες είναι μέλη της συντακτικής επιτροπής του Bloomberg Opinion.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here