Home Αθλητισμός Ο Deshaun Watson κέρδισε το ντεμπούτο του στο Κλίβελαντ. Οι οπαδοί...

Ο Deshaun Watson κέρδισε το ντεμπούτο του στο Κλίβελαντ. Οι οπαδοί των Browns είναι ακόμα διχασμένοι.

0
41

CLEVELAND Ο Deshaun Watson ακούμπησε στον τοίχο το βράδυ του Σαββάτου στα έγκατα του FirstEnergy Stadium φορώντας ένα αφράτο παστέλ πουλόβερ καθώς περίμενε τη σειρά του να μιλήσει στη συνέντευξη Τύπου. Κάτω από την αριστερή του μασχάλη βρισκόταν μια μπάλα ποδοσφαίρου, ένα ενθύμιο ενός άλλου φάρου στη σχέση του παίκτη με την πόλη, κάτι που παραμένει άβολο για τους περισσότερους και ανησυχητικό για πολλούς.

Οι Μπράουνς νίκησαν τους Βαλτιμόρη Ράβενς με 13–3 σε ένα παιχνίδι που ο Γουάτσον αποκάλεσε «πραγματικά κουλ» και «σούπερ διασκεδαστικό». Ήταν ο πρώτος εντός έδρας αγώνας του Watson στην κανονική σεζόν, αφού περισσότερες από 20 γυναίκες τον είχαν κατηγορήσει για σεξουαλική παρενόχληση κατά τη διάρκεια των ραντεβού του μασάζ, αφού οι Μπράουν τον πούλησαν και του ανέθεσαν το πιο προσοδοφόρο συμβόλαιο στην ιστορία του NFL, καθώς συμφιλιώθηκε με τους περισσότερους κατηγόρους του μέχρι το καλοκαίρι. και έκτοτε έχει εκτίσει ποινή 11 αγώνων που επιβλήθηκε από το πρωτάθλημα.

Η παρουσία του Γουάτσον διχάζει τους οπαδούς των Μπράουνς από την άνοιξη, όταν ο Κλίβελαντ υπέγραψε με τον 27χρονο σε ανταλλαγή από τους Χιούστον Τέξανς και υπέγραψε ένα πλήρως εγγυημένο πενταετές συμβόλαιο, ύψους 230 εκατομμυρίων δολαρίων. Κάποιοι γιόρτασαν την εμφάνιση του στρατηγού του franchise, ενός ταλέντου που έλειπε για δεκαετίες οι Browns. Κάποιοι τρόμαξαν στη θέα ενός άνδρα που κατηγορήθηκε από συντριπτικό αριθμό γυναικών για σεξουαλική κακοποίηση, τρομοκρατημένοι από το μήνυμα που έστειλε στους επιζώντες. Κάποιοι αγόρασαν μπλουζάκια Watson Νο. 4. Κάποιοι εγκατέλειψαν το φανατισμό τους.

Όταν ο ιδιοκτήτης Jimmy Haslam προσέλκυσε τον Watson με ένα πρωτοφανές συμβόλαιο, έψαχνε έναν τρόπο να βγάλει τους Browns από ένα θλιβερό σερί ήττας. Προσκάλεσε και μια σκηνή που έγινε νωρίς το απόγευμα του Σαββάτου.

Καθώς οι τουρίστες βάδιζαν στο κέντρο της πόλης, ένα πτυσσόμενο τραπέζι στο East Ninth, λίγα τετράγωνα από το σημείο όπου πραγματοποιήθηκαν οι εκδηλώσεις, παρουσίαζε μπλουζάκια προς πώληση. Ο ένας έγραφε «Big D-Watson». Ο άλλος, με πορτοκαλί Μπράουνς, διάβασε, «Β—- Κάνε μου ένα μασάζ».

«Είναι καυτοί πωλητές», είπε ο πωλητής πίσω από το τραπέζι, ο οποίος έδωσε μόνο το μικρό του όνομα ως Ραμπ. «Έχουν γίνει καυτοί πωλητές από την πρώτη μέρα. Αλλά τα βγάλαμε από την αγορά μέχρι να επιστρέψει. Και τώρα επέστρεψε και όλοι τον θέλουν. Είναι ένα αστείο. Αν ο κόσμος μπορεί να αστειεύεται, είναι αστείο. Δεν έχει σκοπό να πληγώσει τα συναισθήματα κανενός. Δείτε το – αυτό είναι η ελευθερία του λόγου. Αυτή είναι η Αμερική. Δεν χρειάζεται να κοιτάξει κανείς».

Καθώς τα πλήθη περνούσαν, ο Ραμπ φώναζε συνθήματα σε μπλουζάκια για να προσελκύσει πελάτες. Οι περισσότεροι γελούσαν. «Το έχω ακούσει!» φώναξε πίσω ένας από τους θαυμαστές με ένα παλιό μπλουζάκι Colt McCoy. “Δώστε τους αυτό το μεγάλο D-!”

Ο Ραμπ έδειξε απέναντι σε έναν άντρα που διπλώνει τα ίδια πουκάμισα. Ο Ραμπ είπε ότι του ήρθε η ιδέα και τύπωσε τα μπλουζάκια. Ο άντρας ρωτήθηκε τι τον έκανε να το κάνει. «Βγάλε λίγα χρήματα», είπε. “Αυτό είναι όλο.” Αρνήθηκε περαιτέρω σχόλια και δεν αποκάλυψε το όνομά του.

Λίγο πριν από το πρώτο επιθετικό παιχνίδι των Μπράουνς, μια γυναίκα με τη στολή Μπράουνς στο πάνω κατάστρωμα του γηπέδου έδειξε μια από τις πορτοκαλί φανέλες στους οπαδούς που κάθονταν γύρω της.

Με τους Μπράουνς να κάθονται με 4-9 και εκτός ρεαλιστικού αγώνα για τα πλέι οφ, το Κλίβελαντ υποδέχτηκε την ευκαιρία για το ντεμπούτο του Γουάτσον εντός έδρας με ήπια απάθεια. Λίγες ώρες πριν από το παιχνίδι, τα εισιτήρια μπορούσαν να αγοραστούν από διαδικτυακούς λιανοπωλητές για μόλις $7. Το γήπεδο σκεπάστηκε με άδεια πορτοκαλί καθίσματα. Υπήρχαν λίγες, αλλά λίγες, φανέλες Νο. 4 στις εξέδρες. Το νούμερο 24 του Nick Chubb και το νούμερο 95 του Myles Garrett ήταν πολύ πιο εμφανή.

Ωστόσο, στον Watson η ατμόσφαιρα φαινόταν ανεβασμένη. Συνέκρινε το συναίσθημα με το να παίζεις στα πλέι οφ. «Από τη στιγμή που βγήκαμε από το προκαταρκτικό παιχνίδι, μπορούσες να νιώσεις την ενέργεια στον αέρα», είπε ο Γουάτσον.

Οι Browns επέλεξαν να βάλουν την αρχική τους άμυνα, πράγμα που σήμαινε ότι ο εκφωνητής δεν ανέφερε το όνομα του Watson και οι οπαδοί δεν είχαν την ευκαιρία ούτε να επευφημήσουν ούτε να αποδοκιμάσουν. Αντίθετα, έτρεξε έξω από το τούνελ με όλη την ομάδα, τρέχοντας αργά από πίσω.

Στο Κέντρο Κρίσης Βιασμού του Κλίβελαντ, το προσωπικό προετοιμάστηκε για μια πιθανή αύξηση των αναφορών. Οι αξιωματούχοι του κέντρου έμαθαν πριν από λίγους μήνες ότι όταν ο Watson είναι στις ειδήσεις, “είναι πολύ λυτρωτικό” για τους επιζώντες σεξουαλικής επίθεσης, δήλωσε η Διευθύντρια Κοινοτικής Συμμετοχής του CRCC, Donisha Greene, σε τηλεφωνική επικοινωνία αυτή την εβδομάδα. Κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου, οι Browns αντάλλαξαν για τον Watson, οι κλήσεις προς το κέντρο της πόλης αυξήθηκαν κατά 130 τοις εκατό, πολλοί καλούντες ενεργοποιήθηκαν από τα νέα. Έχει επίσης λάβει 2.000 νέους δωρητές και πιστώνεται με δωρεές 120.000 $ για την απόκτηση της Watson.

«Είναι σίγουρα κάτι για το οποίο προετοιμαζόμαστε», είπε ο Greene. «Ο κόσμος σίγουρα ανταποκρίνεται. Αυτό το Σαββατοκύριακο δεν είναι διαφορετικό. Η τηλεφωνική μας γραμμή είναι έτοιμη να απαντήσει εάν όντως υπάρξει αύξηση. Δεν το αποδίδουμε απευθείας στην ιστορία του Deshaun Watson, αλλά ο αριθμός των κλήσεων στην τηλεφωνική μας γραμμή έχει αυξηθεί κατά 20 τοις εκατό σε σχέση με πέρυσι».

Αν τιμήσει το συμβόλαιό του, ο Γουάτσον θα είναι ο στρατηγός του Κλίβελαντ για πέντε χρόνια. Οι μαχόμενοι οπαδοί των Μπράουν σκληραίνουν σε καθοριστικές θέσεις. Ο Γκριν έχει σύγκρουση σχετικά με το αν θα έπρεπε να επιτραπεί στους Clevelanders να υποστηρίξουν τους επιζώντες διατηρώντας παράλληλα το fandom των Browns.

«Ω, φίλε, αυτό είναι δύσκολο», είπε ο Γκριν. “Ναί? Δεν ξέρω αν το έχουμε διαπιστώσει ακόμα. Για κάποιον που έχει βιώσει σεξουαλική παρενόχληση ή σεξουαλική επίθεση, έχει τελειώσει. Αυτό είναι. Δεν θέλουν κανένα μέρος των Μπράουν. Παράτησαν τα εισιτήρια διαρκείας. Έδωσαν τα έξοδα σε έναν οργανισμό σαν τον δικό μας.

«Αλλά για άλλους, είναι θαυμαστές για μια ζωή. Είναι οικογένεια. Κάθε Κυριακή είναι στην ουρά. Είναι δύσκολο για τον οργανισμό μας να σκεφτεί έτσι γιατί ο χώρος μας είναι με τους επιζώντες και μας αρέσει να είμαστε εκεί. Γνωρίζουμε ότι πολύ συχνά η βία κατά των γυναικών εξομαλύνεται από την κοινωνία μας».

Ο Tony Buzbee, ένας δικηγόρος που έχει εκπροσωπήσει περισσότερες από 20 γυναίκες που έχουν κατηγορήσει τη Watson για σεξουαλική κακοποίηση, δεν είχε προγραμματιστεί να παραστεί την Κυριακή. Ο Buzbee παρακολούθησε τον πρώτο αγώνα των Browns του Watson στο Χιούστον, αφού αρκετοί πελάτες επικοινώνησαν μαζί του θέλοντας να βγάλουν εισιτήρια. «Απλώς το γεγονός ότι ήξερε ότι ήταν εκεί και εξακολουθούσε να έχει σημασία και να έχει σημασία, αυτό τους ενδιέφερε», είπε ο Buzbee.

Διαφορετικά, η Buzbee προχώρησε και ενθάρρυνε τους πελάτες να κάνουν το ίδιο. Τόνισε ότι οι γυναίκες που εκπροσωπούσε δεν μπορούσαν να ζωγραφιστούν με φαρδύ πινέλο. μερικοί κινήθηκαν ευκολότερα ή ευκολότερα από άλλους. Ο Buzbee είπε ότι έλαβε απειλές για τη ζωή του στο Διαδίκτυο όταν ο Watson επέστρεψε στο Χιούστον.

«Στοιχηματίζω ότι λαμβάνω πάνω από 500.600 άμεσα μηνύματα την ημέρα με τα πιο άσχημα, πονηρά, δηλητηριώδη μηνύματα [nonsense] μπορείς να σκεφτείς», είπε ο Μπάζμπι. «Καταλαβαίνω απόλυτα πώς οι άνθρωποι είναι τυφλά πιστοί σε ανθρώπους που δεν έχουν ξανασυναντήσει, κάτι που είναι τρελό. Πάντα το πίστευα αστείο: όλοι οι άνθρωποι που μου στέλνουν αυτά τα άμεσα μηνύματα, με απειλούν με πράγματα – ξέρουν πού μένω, κάθε είδους βλακείες – νόμιζα ότι ο Deshaun Watson δεν θα τους κατούρησε αν είχαν φωτιά. Ξέρεις τι εννοώ?”

Παρά το πείραγμα, ο Buzbee δεν έχει καμία σχέση με την ποδοσφαιρική καριέρα του Watson. Είτε τον αγαπούν είτε τον γελοιοποιούν, είτε κερδίζει ή κερδίσει το Super Bowl, ο Buzbee σηκώνει τους ώμους του.

«Ειλικρινά, εγώ [couldn’t] Φροντίδα [less] τέλος πάντων», είπε ο Μπάζμπι. «…Ξέρω ότι είναι δύσκολο να το πιστέψω. Περάσαμε τα τελευταία σχεδόν δύο χρόνια τσακώνοντας με τη νομική ομάδα του Watson, μια πολύ δημόσια γροθιά. Αλλά όσον αφορά το πώς μπαίνει στο γήπεδο και πώς τον υποδέχονται, πραγματικά δεν με αφορά. … Αλλά πιστεύω στο κάρμα. Πιστεύω πολύ στο κάρμα».

Δεν είναι καθόλου βέβαιο ότι η εξαγορά της Watson θα λειτουργήσει αποκλειστικά με ποδοσφαιρικούς όρους. Ο Γουάτσον έμεινε στο περιθώριο για σχεδόν δύο χρόνια, καθώς παρέμεινε στη σεζόν του 2021 απαιτώντας ανταλλαγή από τους Τεξανούς. Του έλειπε η ακρίβεια και η αποφασιστικότητα. Αν και ο Watson έπαιξε καλά στο δεύτερο ημίχρονο το Σάββατο, οι Browns σημείωσαν δύο επιθετικά touchdown στα τρία παιχνίδια του Watson και πέρασε για 161 γιάρδες εναντίον των Ravens.

Οι Μπράουνς πήγαν με τρίποντα και βγήκαν άουτ για την πρώτη κατοχή αφού ο Γουότσον δεν μπόρεσε να περάσει τον αμυντικό των Ράβενς, Ρόκουαν Σμιθ και έστειλε τη μπάλα εκτός ορίων. Στα τέλη του πρώτου ημιχρόνου, ο Watson έκανε μια πιθανή πάσα με το touchdown μακριά από τον David Njoku, με κάποιους οπαδούς να αποδοκιμάζουν.

Ο Γουάτσον έδειξε βελτίωση. «Όλοι αυτοί οι εκπρόσωποι του παιχνιδιού», είπε ο προπονητής Κέβιν Στεφάνσκι, «όλοι αθροίζονται».

Στο τρίτο τρίμηνο, ο Watson ολοκλήρωσε μια διαδρομή 91 γιάρδων με μια διαγώνια πάσο αγγίγματος τριών υάρδων στον Donovan Peoples-Jones. Αναποφάσιστος αν θα τρέξει ή θα περάσει πολλές πάσες στο πρώτο ημίχρονο, ο Γουάτσον όρμησε για 17 γιάρδες σε ένα κρίσιμο τρίτο και επτά νωρίς στο τέταρτο τρίμηνο. Το πλήθος βρυχήθηκε καθώς ένας οπαδός με μια πορτοκαλί φανέλα με το νούμερο 4 σήκωσε τα χέρια του σε ένα κάθισμα πίσω από τον πάγκο των Μπράουνς.

Αφού ο Γουάτσον γονάτισε για να ξεκινήσει το ρολόι, σήκωσε τον δείκτη του και φώναξε με χαρά καθώς έβλεπε το χιόνι να στροβιλίζεται στον νυχτερινό ουρανό. «Απλώς βυθίστηκα στη στιγμή και απελευθέρωσα όλη την ενέργεια που είχα μέσα μου», είπε ο Watson.

Ο ίδιος ο Watson δεν πρόδωσε καμία από την ανησυχία που μπορεί να αισθάνονται οι άλλοι. Καθώς έφευγε από τη συνέντευξη Τύπου, προσπέρασε ένα ζευγάρι θαυμαστών. “Καλή δουλειά, Deshaun!” φώναξε ένας από αυτούς. “Καλή δουλειά!”

«Αν βγει εδώ και κερδίσει, όλα συγχωρούνται μέχρι την πρώτη ήττα», είπε ο Γκρεγκ Γουάιατ, ένας 56χρονος κάτοικος του Κλίβελαντ. «Όσοι οπαδοί έρχονται εδώ γνωρίζουν την κατάσταση. Μπορεί να έρχονται εχθροί, αλλά οι πραγματικοί θαυμαστές των Browns θα τον υποστηρίξουν. Αν μπορεί να φέρει [winning] εδώ, θα λατρέψουν αυτόν τον τύπο. Ξέρεις πώς πάνε όλα.

«Καλά που μπήκε αυτή την εποχή του χρόνου», πρόσθεσε ο Γουάιατ. «Ελπίζω ότι μέχρι την επόμενη σεζόν θα είναι όλα… γιατί οι Αμερικανοί ξεχνούν γρήγορα. Ξεχνούν γρήγορα».

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here