Home Αθλητισμός Ποιος είναι καλύτερος, ο Tua Tagovailoa ή ο Justin Herbert;

Ποιος είναι καλύτερος, ο Tua Tagovailoa ή ο Justin Herbert;

0
37

Επιλεγμένοι πίσω με πλάτη στο ντραφτ του 2020 με την πέμπτη και την έκτη θέση στο σύνολο, αντίστοιχα, οι Tua Tagovailoa και Justin Herbert ήταν σχεδόν καταδικασμένοι να συνδυάσουν τις αφηγήσεις τους για το NFL.

Πηγαίνοντας ακόμη πιο πίσω, οι δύο άξονες της καριέρας τους ως στρατηγός διασταυρώθηκαν με αξιοσημείωτους τρόπους πολλές φορές. Σε διάφορα σημεία κατά τη διάρκεια της αναμέτρησης της Κυριακής μεταξύ των φιλοξενούμενων Miami Dolphins Tagovailoa και Herbert’s Los Angeles Chargers, ο καθένας πήρε μια θέση που φαινόταν πιο κυρίαρχη εκείνη τη στιγμή, μόνο για να χάσει έδαφος από τον άλλο.

Αυτήν τη στιγμή, παρά τη σχετικά απογοητευτική εμφάνιση της περασμένης εβδομάδας στην οποία υπέστη έναν ελαφρύ τραυματισμό στον αστράγαλο, ο Tagovailoa μπορεί να διεκδικήσει το προβάδισμα σε μια σεζόν όπου δημιούργησε πολλούς MVP. Είναι μια δραματική ανατροπή από τις δύο προηγούμενες σεζόν, κατά την οποία ο Herbert εισέβαλε στο πρωτάθλημα και άφησε τους οπαδούς των Dolphins και άλλους να αναρωτιούνται αν το Μαϊάμι έκανε λάθος που πήρε τον Tagovailoa στην 5η θέση, αφήνοντας το αστέρι του Όρεγκον στους Chargers.

“Αισθάνομαι πολύ ευλογημένος που επιλέχθηκα, είτε με είχαν βάλει στο ντραφτ πριν είτε μετά από αυτόν”, είπε αυτή την εβδομάδα ο Ταγκοβαϊλόα σχετικά με το πώς στοιβάστηκε το ντραφτ του 2020 για εκείνον και τον Χέρμπερτ, ότι είμαι εδώ που είμαι. Δεν το σκέφτομαι. Ξέρω ότι όλοι έξω από το κτήριο μας και οι οπαδοί θέλουν να κάνουν εικασίες για αυτό, αλλά για μένα είμαι πολύ χαρούμενος, πολύ ευλογημένος που βρίσκομαι σε αυτή την κατάσταση. Θα αφήσω όλους τους άλλους να χειριστούν τη συζήτηση με αυτό.

Τις σεζόν 2020 και 2021, ο Χέρμπερτ ήταν πολύ πιο ομιλητικός στο πρωτάθλημα. Έθεσε ρεκόρ NFL για πρωτοετείς παίκτες με 31 passing touchdowns για συνολικά 36 touchdown, 396 ολοκληρωμένες, οκτώ παιχνίδια με περισσότερα από 300 passing touchdown και έξι παιχνίδια με τρία ή περισσότερα touchdown. Ο Χέρμπερτ κέρδισε το βραβείο του Associated Press Offensive Rookie of the Year, στη συνέχεια σημείωσε 38 passing touchdown την περασμένη σεζόν και έγινε ο νεότερος Quarterback 5.000 Yards του NFL σε μία μόνο καμπάνια.

Εν τω μεταξύ, το ντεμπούτο του Tagovailoa στο NFL καθυστέρησε καθώς ανέρρωσε από έναν σοβαρό τραυματισμό στο ισχίο που υπέστη κατά την τελευταία του σεζόν στην Αλαμπάμα το 2019. Όταν τελικά βγήκε στο γήπεδο, ο Tagovailoa πέτυχε αρκετά μέτριους αριθμούς την περασμένη σεζόν: 27 πάσες touchdown και 15 κοψίματα σε 23 αγώνες, με μέσο όρο 194,2 passing touchdowns ανά παιχνίδι και 88,8 passing βαθμολογία. Οι αριθμοί του Herbert στο ίδιο διάστημα στις δύο τελευταίες κατηγορίες είναι 292,2 και 97,9.

Όταν ρωτήθηκε τον Μάρτιο εάν ο Tagovailoa θα μπορούσε να γίνει εκλεκτός στρατηγός, ο διευθύνων σύμβουλος των Dolphins, Chris Grier – ο οποίος πήρε τη μοιραία απόφαση την ημέρα του draft- έδωσε μια αποφασιστικά χλιαρή απάντηση.

«Δεν μπορώ να πω ότι δεν μπορεί», είπε ο Grier.

Η εμπιστοσύνη του Tagovailoa επίσης δεν μπορούσε να βοηθήσει ότι τα Dolphins κυνηγούσαν τους εξέχοντες βετεράνους στρατηγούς Tom Brady και Deshaun Watson. Ωστόσο, αυτή την άνοιξη, η ομάδα έδωσε τελικά ώθηση στον νεαρό καλούντα με την πρόσληψη του προπονητή Mike McDaniel και την ανταλλαγή για τον ευρυγώνιο δέκτη Tyreek Hill.

Με τον ΜακΝτάνιελ να αποδεικνύει ότι η φήμη του άξιζε ως ένα από τα λαμπρότερα νεαρά επιθετικά μυαλά του NFL και τον Χιλ να σχηματίζει ένα ιδιαίτερα επικίνδυνο tandem με τον συνάδελφό του, Jaylen Waddle, ο Tagovailoa άνθισε στην τρίτη του σεζόν. Ο 24χρονος ηγείται του NFL σε passing γιάρδες (112,0), γιάρδες ανά προσπάθεια (9,0), γιάρδες ανά ολοκλήρωση (13,2) και ποσοστά προσπέλασης (6,6). Ο Tagovailoa εισέρχεται επίσης στην Εβδομάδα 14 με την υψηλότερη βαθμολογία επιτυχίας Pro Football Focus (90,4), με τους Football Outsiders να τον τοποθετούν δεύτερο μόνο μετά τον Patrick Mahomes των Kansas City Chiefs σε άμυνα-αντικατάσταση-προσαρμοσμένες γιάρδες (DYAR), ένας κορυφαίος δείκτης για στρατηγοί.

Ο Χέρμπερτ, επίσης 24 ετών, κατατάσσεται 20ος στο DYAR αυτή τη σεζόν και 15ος όσον αφορά τις βαθμολογίες περασμάτων PFF και 14ος στη βαθμολογία των πασαδόρων (92,3). Κρατάει γιάρδες ανά παιχνίδι, τερματίζοντας πέμπτος με 278,3, αλλά οι αριθμοί που τον ανησυχούν περισσότερο είναι έξι και έξι – που σημαίνει νίκες και ήττες των Chargers – αφήνοντας την ομάδα 0,500 εκτός πίνακα. εικόνα πλέι οφ για λίγο. Με ρεκόρ 8-4, τα Dolphins αμφισβητούνται έντονα μετά τη σεζόν χάρη στην αμυντική ανάλυση του Tagovailoa.

«Πιστεύω ότι έχουν δημιουργήσει πραγματικά μια επίθεση που εκμεταλλεύεται τις δυνάμεις του ως παίκτης, και νομίζω ότι το βλέπετε, απλά παίζει με αυτοπεποίθηση, παίρνει σωστές αποφάσεις και δίνει τη μπάλα στους στρατηγούς του», είπε ο προπονητής των Chargers, Brandon Staley. Τετάρτη Tagovailoa. «Ήταν σταθερό σε όλη τη σεζόν».

Από την πλευρά του, ο Ταγκοβαϊλόα επαίνεσε τον ομόλογό του στο Λος Άντζελες αυτή την εβδομάδα, αποκαλώντας τον Χέρμπερτ «μεγάλο παίκτη».

«Δηλαδή, δεν μπορείς να πεις τίποτα κακό για αυτόν τον τύπο…» είπε ο Ταγκοβαϊλόα. «Μπορεί να τρέξει, μπορεί να ρίξει, μπορεί να ρίξει επί τρέξιμο – μπορεί να κάνει πολλά πράγματα, και είναι αρκετά ασυνήθιστο. Οπότε δεν έχω παρά μόνο σεβασμό για αυτόν και το παιχνίδι του.

Ο Ταγκοβαϊλόα παραδέχτηκε ότι η εκτίμησή του για τον Χέρμπερτ προερχόταν κυρίως από μακριά. Όταν ρωτήθηκε αυτή την εβδομάδα σχετικά με τον στρατηγό με τον οποίο συγκρίνεται τόσο συχνά, ο Χέρμπερτ είπε το ίδιο, σημειώνοντας ότι η χρονιά που πέρασαν από τη διαδικασία του draft σηματοδότησε το παγκόσμιο ξέσπασμα της πανδημίας του κορωνοϊού.

«Πολλά χωρίστηκαν και έτσι δεν μπορούσαμε να ασκηθούμε μαζί και άλλα πράγματα», είπε ο Χέρμπερτ. «Κυρίως ήταν απλώς τσεκ-ιν όταν ήμασταν στο προσκοπικό συγκρότημα και άλλα τέτοια».

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο στρατηγός του LSU Joe Burrow ξεπέρασε τόσο τον Tagovailoa όσο και τον Herbert για να γίνει το αναμενόμενο Νο. 1. Ο τραυματισμός του ισχίου του Tagovailoa μετά από ένα πρόβλημα στον αστράγαλο στην Αλαμπάμα έθεσε ερωτήματα σχετικά με το αν το σχετικά μικρό του ύψος (6 πόδια, 217 λίβρες) υπόσχεται σύντομη θητεία στο NFL. Αυτό φάνηκε να άνοιξε την πόρτα για τον Χέρμπερτ 6-6, 236 λιβρών να γίνει πιθανότατα ο δεύτερος πόιντ γκαρντ στο ντραφτ, ειδικά επειδή είχε αποδείξει αξιοθαύμαστη δύναμη ως νεώτερος και ανώτερος.

«Τον έχω πάνω από τον Tua», είπε ο θρυλικός διευθυντής προσωπικού Gil Brandt στον Herbert προετοιμάζοντας το ντραφτ του 2020. «… Θα παίξει ο Tua φέτος; Ναί. Θα είναι εκεί το 2023 ή το 2024; Δεν ξέρεις, εξαιτίας όλων των τραυματισμών. Με άλλα λόγια, ποια είναι η διάρκεια ζωής του; Οι γιατροί στέλνουν καλές αναφορές για αυτό, αλλά κανείς δεν λέει πόσο θα διαρκέσει».

Η δεύτερη σεζόν του Χέρμπερτ στο Όρεγκον κόπηκε απότομα από ένα σπασμένο κόκαλο, αλλά ξεκίνησε με ένα χτύπημα. Σε λιγότερο από 18 τέταρτα προτού τραυματιστεί, ο Χέρμπερτ εκτόξευσε 1.264 γιάρδες και κατέγραψε συνολικά 12 touchdowns με μόλις δύο κοψίματα και έμοιαζε με μελλοντικό αστέρι του NFL. Από την πλευρά του, ο Ταγκοβαϊλόα πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της σεζόν του 2017 ως σπάνια χρησιμοποιούμενο εφεδρικό για τον πρωτοετή στρατηγό της Crimson Tide, Jalen Hurts. Ο Χέρμπερτ επέστρεψε μετά από μερικές εβδομάδες για να ολοκληρώσει τα τρία τελευταία παιχνίδια των Ντακς με δυνατά αποτελέσματα, αλλά κανείς δεν τελείωσε τη σεζόν του 2017 πιο εντυπωσιακά από τον Ταγκοβαϊλόα, ο οποίος ήρθε από τον πάγκο για να γράψει τους αναποτελεσματικούς Hurts στο πρωτάθλημα και το προβάδισμα του College Football Playoff Η Αλαμπάμα πέρασε από την Τζόρτζια.

Αυτή η απόδοση χρησίμευσε ως το εφαλτήριο για την εκστρατεία του 2018, όπου ο Tagovailoa κέρδισε την πρώτη του δουλειά με τους Hurts και ολοκλήρωσε το 69% των πασών του για 3.966 γιάρδες, 43 touchdown και μόλις έξι κοψίματα. Ο Χέρμπερτ τα πήγε καλά το 2018, αλλά δεν ήταν τόσο επιτυχημένος όσο το προηγούμενο έτος, και ενώ ο Ταγκοβαϊλόα τερμάτισε δεύτερος στον αγώνα Heisman Trophy 2018 έναντι του Kyler Murray της Οκλαχόμα, ο Χέρμπερτ αποκλείστηκε από την ψηφοφορία εντελώς.

Όχι για πρώτη φορά, ο Χέρμπερτ είχε λόγους να αισθάνεται αποκλεισμένος. Παρά το απίστευτο ύψος, τον αθλητικό του χαρακτήρα και το ταλέντο του στην ομάδα γυμνασίου του Eugene, Ore., βαθμολογήθηκε ως στρατηλάτης τριών αστέρων. Εκτός από τη γενέτειρά του, τις Ντακς, οι προσφορές του για το κολέγιο προέρχονταν από προγράμματα όπως η Βόρεια Αριζόνα, η Πολιτεία της Μοντάνα και η Πολιτεία του Πόρτλαντ.

Ένα χρόνο πίσω από τον Herbert, ενώ ήταν στο γυμνάσιο στη Χονολουλού, ο Tagovailoa ήταν ένας στρατηλάτης πέντε αστέρων που τελικά επέλεξε την πανίσχυρη Αλαμπάμα έναντι των προσφορών από προγράμματα kill brand name όπως τα LSU, Texas A&M, USC, UCLA, Mississippi και Nebraska. Το Όρεγκον πρόσφερε επίσης τον Ταγκοβαϊλόα παρόλο που ο Χέρμπερτ ήταν ήδη στο μαντρί.

Μετά ήρθε η ώρα για το κολέγιο, με τον Herbert να παίρνει το προβάδισμα από νωρίς στην παραγωγή, ενώ ο Tagovailoa περίμενε μια ευκαιρία την οποία εκμεταλλεύτηκε πλήρως μέχρι να υποστεί έναν πρόωρο τραυματισμό. Ακόμη και με το πρόβλημα του ισχίου του, ο Tagovailoa διατήρησε το προβάδισμα έναντι του Herbert στα συναινετικά δοκιμαστικά προσχέδια προτού συμβεί το πραγματικό πράγμα τον Απρίλιο του 2020 και το Μαϊάμι συμβιβάστηκε με την προοπτική ενός στρατηγού που είχε φτάσει σε μεγαλύτερα ύψη στο κολέγιο.

Πληρούσε πολλά από τα κριτήρια για τα οποία μιλάμε ως τέταρτος μπακ. Καλός παίκτης, καλός άνθρωπος, ηγετικές ιδιότητες», είχε πει τότε ο προπονητής των Dolphins, Brian Flores. «Είμαστε πολύ ευχαριστημένοι με αυτή την επιλογή».

Οι αμφιβολίες για τις πιο συγκρατημένες ηγετικές ικανότητες του Χέρμπερτ ήταν μεταξύ των σημαντικότερων εγκεφαλικών επεισοδίων του στο ντραφτ, αλλά η απόφαση του Μαϊάμι φαινόταν δυνητικά καταστροφική αυτή τη σεζόν. Ο Tagovailoa βοήθησε τα Dolphins να κερδίσουν τον Νοέμβριο του 2020 επί των Herbert’s Chargers σε έναν πρωτάρη αγώνα, αλλά τον Νοέμβριο του 2021, όταν ο Grier ρωτήθηκε αν έκανε λάθος επιλογή μεταξύ των δύο, απάντησε: «Δεν ξέρω. Θα το αφήσω σε εσάς να αποφασίσετε.

Ο Tagovailoa άρχισε από τότε να καλπάζει στον ανεπίσημο ιπποδρομιακό αγώνα του και είναι ασφαλές να πούμε ότι αυτή τη στιγμή ιππεύει λίγο ψηλότερα από τον Herbert.

Αλλά ήδη από το βράδυ της Κυριακής, αν η ιστορία δείξει κάποια ένδειξη, αυτή η δυναμική θα μπορούσε να αρχίσει να αλλάζει ξανά.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here