Home Επιχειρήσεις Ποιος χώρισε τη Νότια Αφρική;

Ποιος χώρισε τη Νότια Αφρική;

0
31

Η επίλυση της 14χρονης ενεργειακής κρίσης της Νοτίου Αφρικής παρεμποδίζει την ενοχοποίηση. Σχεδόν το ήμισυ της δυναμικότητας παραγωγής της εταιρείας κοινής ωφέλειας της χώρας, Eskom Holdings SOC Ltd., έκλεισε την περασμένη εβδομάδα, με επιχειρήσεις χωρίς ρεύμα για τουλάχιστον έξι ώρες την ημέρα. Υπήρξαν περισσότερες από 180 ημέρες αποτυχίας φέτος. Αυτό είναι υπερδιπλάσιο από το προηγούμενο μέγιστο. Οι ελλείψεις και οι διακοπές ρεύματος κατέπνιξαν την οικονομική ανάπτυξη και αποθάρρυναν τις επενδύσεις. Αλλά η ευθύνη πέφτει σε λάθος ανθρώπους.

Ο υπουργός Ενέργειας και πρόεδρος του ANC Γκουέντε Μαντάσε είπε ότι οι περικοπές που επιβλήθηκαν ήταν μια προσπάθεια «ανατροπής του κράτους» από την ηγεσία του Eskom, ενώ εξέφρασε τη λύπη του για το γεγονός ότι η εταιρεία δεν ήταν υπό την άμεση ευθύνη του. Ο υπουργός Δημοσίων Επιχειρήσεων Pravin Gordhan, ο οποίος το επιβλέπει, έδωσε εντολή στη διοίκηση και το διοικητικό συμβούλιο να χαλαρώσουν το κλείσιμο. Δεν πρότεινε καμία ενέργεια. Ο υπουργός Οικονομικών Enoch Godongwana είπε ότι δεν υπάρχουν χρήματα για το καύσιμο ντίζελ που χρειάζεται η Eskom για να κρατήσει τα φώτα της αναμμένα.

Οι Νοτιοαφρικανοί είναι κουρασμένοι και θυμωμένοι, έτσι αυτοί οι σταθεροί υποστηρικτές του κυβερνώντος Αφρικανικού Εθνικού Κογκρέσου έχουν ουσιαστικά κρεμάσει την ηγεσία του Eskom. Αλλά η όλη μετατόπιση ευθυνών από τον υπουργό δεν έχει αναγνωρίσει το λάθος του ίδιου του ANC και τον δικό του ρόλο στο χάος.

Ο Mantashe – ο οποίος είναι επίσης ισχυρός πρόεδρος του ANC – ήταν απρόθυμος να βάλει περισσότερη ανανεώσιμη ενέργεια στο δίκτυο. Αυτό είναι απαραίτητο για την αντικατάσταση σταθμών ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα που πλησιάζουν στο τέλος της ζωής τους. Πράγματι, έχει επανειλημμένα υπερασπιστεί τα άφθονα αποθέματα άνθρακα της Νότιας Αφρικής ενόψει της αντίθεσης των περιβαλλοντικών ακτιβιστών και της έλλειψης ενθουσιασμού των τραπεζών για το πιο βρώμικο καύσιμο. Ο υπουργός παραλίγο να ζητήσει την απομάκρυνση του διευθύνοντος συμβούλου της Eskom, Αντρέ ντε Ρούιτερ, λέγοντας ότι ήταν ανίκανος για τη δουλειά.

Ο Gordhan διόρισε το νέο διοικητικό συμβούλιο της Eskom τον Σεπτέμβριο, εν μέσω μιας πρόσφατης περιόδου μεγάλων διακοπών λειτουργίας. Ακόμα κι έτσι, νωρίτερα είχε επιτρέψει να μειωθεί ο αριθμός των διευθυντών σε οκτώ, περίπου στο μισό από όσο θα έπρεπε. Η οικονομική καταστροφή του Eskom, που προκλήθηκε από χρέος 23 δισεκατομμυρίων δολαρίων, παραμένει άλυτη παρά τα τέσσερα χρόνια υποσχέσεων του προέδρου Cyril Ramaphosa. Τον Φεβρουάριο, η Godongwana αναμένεται να ανακοινώσει την ανάληψη μέρους του χρέους από την κυβέρνηση όταν θα παρουσιάσει τον ετήσιο προϋπολογισμό της.

Η τρέχουσα ηγεσία του Eskom δεν είναι εντελώς άψογη. Λίγο μετά την ανάληψη της εξουσίας τον Ιανουάριο του 2020, ο De Ruyter είπε ότι οι διακοπές ρεύματος θα μειωθούν από τον Σεπτέμβριο του επόμενου έτους. Σταδιακά επιδεινώνονται και το εργαλείο δεν προβλέπει διακοπή για τους επόμενους έξι έως 12 μήνες.

Ωστόσο, οι ρίζες της κρίσης βρίσκονται βαθύτερες και έχουν πολιτικό χαρακτήρα.

Γύρω στο 2001, ο τότε πρόεδρος Thabo Mbeki έβαλε σε αναμονή τα σχέδια επέκτασης της Eskom, λέγοντας ότι νέοι σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής θα κατασκευαστούν από ιδιωτικούς φορείς. Δεν ήταν, γιατί το ενδιαφέρον υλοποιήθηκε σε μια χώρα όπου οι τιμές της ενέργειας ήταν ρυθμισμένες και απέφεραν περιορισμένα κέρδη. Όταν η πολιτική αντιστράφηκε λίγα χρόνια αργότερα, η Eskom έχασε ειδικευμένους τεχνικούς ικανούς να κατασκευάσουν νέες εγκαταστάσεις. Η κυβέρνηση ανάγκασε επίσης την Eskom να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο αγοράζει άνθρακα. Το βοηθητικό πρόγραμμα άρχισε να χρησιμοποιεί μικρότερους και λιγότερο αξιόπιστους προμηθευτές αντί για μεγάλες πολυεθνικές εταιρείες σε μια προσπάθεια να κατανείμει τον πλούτο πιο ομοιόμορφα στη φυλετικά πολωμένη οικονομία της Νότιας Αφρικής.

Στη συνέχεια, κατά τη διάρκεια της σχεδόν δεκαετίας στην εξουσία του Jacob Zuma, η ηγεσία του Eskom υπόκειται σε πολιτικές παρεμβάσεις. και η διαφθορά έχει τριπλασιάσει το κόστος των δύο σταθμών παραγωγής ενέργειας με καύση άνθρακα που κατασκευάζονται σε τουλάχιστον 27 δισεκατομμύρια δολάρια. Αυτοί που διορίστηκαν από τον Zuma κράτησαν τα φώτα αναμμένα με κάθε κόστος και κόλλησαν τα φυτά στο έδαφος. Οι δήμοι δεν έπρεπε να πληρώσουν τους λογαριασμούς. Οι διαγωνισμοί για την παροχή περισσότερης αιολικής και ηλιακής ενέργειας στο δίκτυο τέθηκαν σε αναμονή από το 2016 έως το 2021, ενώ ο Zuma προώθησε ένα σχέδιο να πείσει τη Ρωσία να κατασκευάσει ένα πυρηνικό εργοστάσιο. Αυτό το αντικείμενο δεν υλοποιήθηκε ποτέ.

Σήμερα, το φτωχό δίκτυο της Νότιας Αφρικής θα επιβραδύνει περαιτέρω τις προσπάθειες για αύξηση των προμηθειών από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Παρά το μάντρα της κυβέρνησης να χρησιμοποιεί το φυσικό αέριο ως μεταβατικό καύσιμο, δεν υπάρχουν τερματικοί σταθμοί υγροποιημένου φυσικού αερίου και περιορισμένη υποδομή αγωγών από τη Μοζαμβίκη. Η Ramaphosa έχει αφαιρέσει τα εμπόδια για τις εταιρείες που κατασκευάζουν τους δικούς τους σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής, αλλά είναι μια μακροπρόθεσμη λύση.

Δεν υπάρχουν ουσιαστικές βραχυπρόθεσμες λύσεις, αλλά υπάρχουν τρόποι που η Ramaphosa θα μπορούσε να μετριάσει την κρίση.

Θα μπορούσε να επιταχύνει τη διαδικασία έγκρισης για ιδιωτικά στοιχήματα. Θα μπορούσε επίσης να ελευθερώσει την αναπτυσσόμενη ηλιακή βιομηχανία στον τελευταίο όροφο για να πουλήσει σημαντικές ποσότητες πλεονάζουσας ενέργειας στο δίκτυο. Τα σχέδια διαγωνισμών για πρόσθετες προμήθειες ηλεκτρικής ενέργειας θα μπορούσαν να επιταχυνθούν και να παραταθούν. Τα πλοία που κινούνται με φυσικό αέριο, βυθισμένα σε δύο χρόνια δικαστικών διαφορών και γραφειοκρατίας, ίσως πρέπει να εξεταστούν. Πρέπει να βρεθούν χρήματα για ντίζελ.

Το πιο σημαντικό, μπορούσε να κάνει το υπουργικό συμβούλιο να μιλήσει με μια φωνή. Αυτή τη στιγμή, είναι δύσκολο γιατί πρέπει να κρατά μαζί του βαρέων βαρών πολιτικούς όπως ο Mantashe για να αποφύγει τις διαδικασίες παραπομπής. Μια επιτροπή που διορίστηκε από το κοινοβούλιο είπε ότι ο Ραμαφόσα μπορεί να παραβίασε το σύνταγμα με τον τρόπο που χειρίστηκε την κλοπή συναλλάγματος από το αγρόκτημά του.

Χωρίς ομοφωνία, οι επενδυτές θα παραμείνουν μπερδεμένοι σχετικά με τις προτεραιότητες της Νότιας Αφρικής. Η χώρα υποστηρίζει τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας ή όχι; Και πόσο σοβαρά παίρνει να λύσει τα προβλήματα ισχύος της;

Είναι σαφές ότι την ευθύνη για την κρίση φέρει το κόμμα που κυβερνά τη Νότια Αφρική για σχεδόν τρεις δεκαετίες. Ο Ραμαφόσα πρέπει να δείξει ότι αναλαμβάνει δράση για να το λύσει. Εάν όχι, όταν διεξαχθούν οι εθνικές εκλογές το 2024, η διακοπή ρεύματος θα οδηγήσει σε απώλεια πολιτικής εξουσίας για τον ίδιο και το ANC.

Περισσότερα από τη γνώμη του Bloomberg:

Η Νότια Αφρική είναι το κλειδί για το παγκόσμιο καθαρό μηδέν: Allegra Stratton

Η Νότια Αφρική και η Ραμαφόζα έχουν ακόμα πολλά να καθαρίσουν: τον Μπόμπι Γκος

• Τα δεινά της Νοτίου Αφρικής είναι πιο βαθιά από τον καναπέ Ramaphosa: Daniel Moss

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη των συντακτών ή του Bloomberg LP και των ιδιοκτητών του.

Ο Antony Sguazzin είναι δημοσιογράφος του Bloomberg News με έδρα το Γιοχάνεσμπουργκ της Νότιας Αφρικής.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here