Home Επιχειρήσεις Χρειάζονται πραγματικά 800 άρχοντες για να δημιουργηθεί ένας θάλαμος;

Χρειάζονται πραγματικά 800 άρχοντες για να δημιουργηθεί ένας θάλαμος;

0
38

Στη Βρετανική Βουλή των Λόρδων – το μεγαλύτερο νομοθετικό σώμα εκτός της Κίνας – ελάχιστα θα διατηρούσατε αν χτίζατε ένα νομοθετικό σώμα από την αρχή σήμερα.

Πιθανότατα δεν θα το γεμίζατε με δούκες, κόμης ή παραστάτες που μοιάζουν με ένα αρχαίο σύστημα καθεστώτος που έρχεται σε αντίθεση με τη σημερινή αξιοκρατία. Δεν θα επιλέγατε να έχετε πάνω από 800 μέλη και να τους δίνετε θέσεις εργασίας για μια ζωή. Και δεν θα επιλέγατε το συγκεκριμένο δημογραφικό του μείγμα – με περισσότερα μέλη άνω των 90 παρά κάτω των 40 (η διάμεση ηλικία είναι 72) και τόσα πολλά χαλάζι από το Λονδίνο και τη Νοτιοανατολική, παρά το γεγονός ότι η χώρα προσπαθεί να ισορροπήσει τις πιθανότητες και να «ισορροπήσει το παιχνίδι». πεδίο’.

Σίγουρα δεν θα δίνατε στους πρωθυπουργούς το δικαίωμα να διορίζουν όσους φίλους θέλουν, ούτε να δίνουν αυτόματα έδρες στους επισκόπους της Εκκλησίας της Αγγλίας. Μπορείτε ακόμη και να αντικαταστήσετε τις ρόμπες ερμίνας με ψεύτικη γούνα ή να εγκαταλείψετε τελείως τη στολή.

Όμως, όπως συμβούλεψε κάποτε ο διάσημος τενίστας Arthur Ashe, «Ξεκινήστε από εκεί που είστε. χρησιμοποιήστε αυτό που έχετε. κάνε ότι μπορείς». Και έτσι περιοδικά η Βρετανία έχει έντονες συζητήσεις σχετικά με το εάν και πώς μπορούν να μεταρρυθμιστούν οι Λόρδοι. Μια άλλη ταραχώδης περίοδος της συζήτησης για τη Μεταρρύθμιση των Λόρδων θερμαίνεται. Μακάρι να είχε κάποια αποτελέσματα.

Υπάρχουν προφανή επιχειρήματα για την ανάγκη αλλαγής: το σημερινό δυσκίνητο μέγεθος, η επιθυμία για δημοκρατία, οι απαιτήσεις για εκπροσώπηση. Πόσο παράλογο είναι το γεγονός ότι το Ηνωμένο Βασίλειο είναι η μόνη χώρα εκτός Λεσότο που έχει μια εντελώς μη εκλεγμένη Άνω Βουλή, ισχυρίστηκε ο Νικ Κλεγκ, ο πρώην ηγέτης των Φιλελεύθερων Δημοκρατών που κυβέρνησε μαζί με τους Συντηρητικούς μετά τις εκλογές του 2010 και προσπαθούσε να ανέβει. Το μεταρρυθμιστικό του σχέδιο έπεσε στο κενό, μεταξύ άλλων και από τον εταίρο του στον συνασπισμό, τότε πρωθυπουργό Ντέιβιντ Κάμερον.

Υπάρχουν λιγότερο προφανή αλλά αθόρυβα ισχυρά επιχειρήματα κατά της μεταρρύθμισης: συγκεκριμένα ότι η Βουλή των Λόρδων, μαζί με τη μοναρχία και τη Βουλή των Κοινοτήτων, είναι το τρίποδο σκαμνί πάνω στο οποίο στηρίζεται το οικοδόμημα της βρετανικής συνταγματικής ζωής. Το υπάρχον σύστημα, παρ’ όλες τις αναχρονιστικές ιδιορρυθμίες του, γενικά λειτούργησε καλά. Πολλοί Λόρδοι είναι εμπειρογνώμονες σε βάθος στους τομείς τους και χρησιμοποιούν αυτή τη γνώση για να αναλύσουν την κυβερνητική νομοθεσία.

Ένα άλλο συχνά αναφερόμενο επιχείρημα κατά των μεγάλων αλλαγών είναι ότι ένα μεταρρυθμισμένο σώμα θα μπορούσε να ανταγωνιστεί μια εκλεγμένη Βουλή των Κοινοτήτων, η οποία, δεδομένου του άγραφου βρετανικού συντάγματος, θα μπορούσε να δημιουργήσει χάος. Η χώρα τείνει να καλωσορίζει ένα νομοθετικό αδιέξοδο των ΗΠΑ και ίσως μια εκλεγμένη Άνω Βουλή θα ήταν ένα βήμα προς αυτή την κατεύθυνση. Στη συνέχεια, υπάρχουν εύλογες ανησυχίες ότι η μετάβαση σε μια άμεσα εκλεγμένη Άνω Βουλή θα είναι αποσταθεροποιητική.

Αλλά η αντίθεση στην αλλαγή είναι επίσης πολιτική: η Βουλή των Κοινοτήτων επωφελείται από την ύπαρξη μιας Άνω Βουλής που φαίνεται αρκετά γελοία ώστε να μην αποτελεί πραγματική απειλή – και την οποία πολλοί βουλευτές φιλοδοξούν για άλλη μια εμφάνιση.

Και έτσι, παρά όλες τις περιόδους προβληματισμού και τις υποσχέσεις για εκσυγχρονισμό, η Βουλή των Λόρδων αντιστάθηκε σε μεγάλες μεταρρυθμίσεις. Εάν αυτή η φορά είναι διαφορετική, η υπόθεση θα έπρεπε να έχει διακομματική υποστήριξη και ένα συγκεκριμένο επίπεδο κοινωνικού ενθουσιασμού, γιατί δεν θα ήταν σύντομη διαδικασία. Αυτό εξακολουθεί να φαίνεται απίθανο, αν και αυτό δεν σημαίνει ότι οι Λόρδοι έχουν την πολυτέλεια να παραμείνουν όπως είναι σήμερα.

Είναι πιθανό αυτή τη φορά το κοινό να ασχοληθεί περισσότερο. Ο Μπόρις Τζόνσον πήγε στην πόλη, διορίζοντας περίπου 100 φίλους και υποστηρικτές των Λόρδων στα τρία χρόνια της θητείας του, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων αμφιλεγόμενων εκλογών. Και οι Λόρδοι ήταν στις ειδήσεις πρόσφατα, χάρη στους ισχυρισμούς ότι η Michelle Mone, μια πρώην επιχειρηματίας εσωρούχων που έγινε συνομήλικη του Cameron, είχε δεσμούς με μια εταιρεία που κέρδισε επικερδή κυβερνητικά συμβόλαια για την προμήθεια εξοπλισμού ατομικής προστασίας κατά τη διάρκεια του Covid. (Η βαρόνη Mone έχει αρνηθεί τους ισχυρισμούς ότι επωφελήθηκε από αυτές τις συμφωνίες ή ότι συμπεριφέρθηκε ανάρμοστα.)

Όλα αυτά συνέβαλαν σε μια αυξανόμενη αίσθηση ότι αυτό που είχε σπάσει στη Βρετανία απαιτούσε συστημική συνταγματική μεταρρύθμιση, όχι απλώς αλλαγή ηγεσίας.

Ο πρώην Πρωθυπουργός Γκόρντον Μπράουν, καλούμενος από τον ηγέτη των Εργατικών Κερ Στάρμερ, δημοσίευσε πρόσφατα μια έκθεση για τη συνταγματική μεταρρύθμιση που ρίχνει φως στη Βουλή των Λόρδων. Η Επιτροπή Μπράουν προβλέπει ένα εκλεγμένο επιμελητήριο 200 μελών που θα λειτουργεί ως ενοποιητική λειτουργία σε διάφορα μέρη του ΗΒ. Οι εξουσίες της θα ήταν περιορισμένες ώστε να είναι σαφώς υποχείρια της Βουλής των Κοινοτήτων, αλλά θα αναλάμβανε πρόσθετους ρόλους, συμπεριλαμβανομένης της τήρησης του συντάγματος και των προτύπων της δημόσιας ζωής (έτσι ώστε το Curtain, το Partygate και άλλα άθλια σκάνδαλα της εποχής Τζόνσον δεν θα ξεχνιόταν).

Ο διάβολος, όμως, βρίσκεται στις ημιτελείς λεπτομέρειες. Ο Στάρμερ συγκεκριμένα δεν δεσμεύτηκε να συμπεριλάβει τη νέα εκλεγμένη συνέλευση στο προεκλογικό μανιφέστο των Εργατικών. Θα συμβουλευτεί, που θα μπορούσε να είναι κωδικός για να κλωτσήσει την υπόθεση στο μακρύ χορτάρι.

Πολιτικά, θα ήταν λογικό. Οι ψηφοφόροι έχουν ελάχιστη συμπάθεια για τους ντυμένους άρχοντες, αλλά οι περισσότεροι δεν σκέφτονται καθόλου την αίθουσα. Εάν οι άνθρωποι αισθάνονται καλύτερα πριν από τις επόμενες εκλογές, η κατάργηση των Λόρδων μπορεί ξαφνικά να φαίνεται υπερβολική. («Τι είναι επόμενο, Μοναρχία;» Οι Τόρις θα κοροϊδέψουν.) Εάν η Βρετανία εξακολουθεί να βρίσκεται στο πρωτάθλημα βραδείας ανάπτυξης και είναι σε κακή διάθεση, τότε η υιοθέτηση μιας τόσο μεγάλης συνταγματικής αλλαγής αντί να επικεντρώνεται σε καθημερινά θέματα μπορεί να φαίνεται όπως η επιείκεια.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχουν προοπτικές αλλαγής. Ο Brown έχει δίκιο: η τρέχουσα ρύθμιση είναι “ανυπεράσπιστη”. Η μεταρρύθμιση των Λόρδων ως μέρος μιας πολύ μεγαλύτερης ώθησης για αποκέντρωση μπορεί να έχει περισσότερες πιθανότητες από προηγούμενες προσπάθειες.

Αλλά μια σταδιακή αλλαγή είναι ακόμα πιο πιθανή. Κάποιοι πρότειναν ότι οι Λόρδοι θα μπορούσαν να αδυνατίσουν ψηφίζοντας για να διατηρήσουν μερικά σημερινά μέλη, μετά το προηγούμενο των Μεταρρυθμίσεων Μπλερ του 1999, όπου οι κληρονομικοί συνομήλικοι ψηφίζουν για την πλήρωση των εδρών.

Ο Φίλιπ Νόρτον ή Λόρδος Νόρτον του Λάουθ, συντηρητικός συνομήλικος και καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Χαλ, έχει υποστηρίξει εδώ και καιρό ότι μια εκλεγμένη ανώτερη αρχή θα εντόπιζε την τεχνογνωσία στην καρδιά της πιο πολύτιμης λειτουργίας της, αλλά πιστεύει ότι η σημερινή αίθουσα θα μπορούσε να βελτιωθεί για να διορθωθεί ελλείμματα. Το τελευταίο του μεταρρυθμιστικό νομοσχέδιο στοχεύει να αλλάξει τη διαδικασία υποψηφιοτήτων για να αυξήσει το όριο υποψηφιοτήτων και να καταστήσει τη διαδικασία πιο διαφανή. Θέλει επίσης να μειώσει τον αριθμό των Λόρδων σε όχι περισσότερο από τη Βουλή των Κοινοτήτων και να διασφαλίσει ότι κανένα πολιτικό κόμμα δεν θα έχει πλειοψηφία.

Τέτοιες ιδέες λαμβάνονται πλέον πολύ πιο σοβαρά. Σε ομιλία του την περασμένη εβδομάδα, ο Λόρδος Ομιλητής Τζον ΜακΦολ (γνωστός ως Λόρδος ΜακΦολ του Αλκλούιθ) είπε ότι ο πρωθυπουργός Ρίσι Σουνάκ ήταν ανοιχτός να συζητήσει τις λεπτομέρειες της μεταρρύθμισης. Μια συντηρητική κυβέρνηση που ευνόησε τις μειώσεις και ορισμένες σημαντικές αλλαγές θα δυσκόλευε πολύ τον Στάρμερ να υποστηρίξει ότι η κατάργηση ήταν η μόνη επιλογή.

Και όμως μπορεί να ευχαριστήσει αθόρυβα τον ηγέτη των Εργατικών. Το κόμμα του Στάρμερ πάντα απέφευγε τη ριζική μεταρρύθμιση της Βουλής των Λόρδων επειδή μια εκλεγμένη ανώτερη αρχή θα μπορούσε ενδεχομένως να υπονομεύσει την ατζέντα της κυβέρνησης των Εργατικών. Τελικά, ταιριάζει σε όλα τα μέρη να ανησυχούν για τον παραλογισμό των Κυρίων, αλλά να τους αφήσουν ήσυχους.

Περισσότερα από τη γνώμη του Bloomberg:

• Η Βουλή των Λόρδων του Ηνωμένου Βασιλείου είναι εθνική ντροπή: Μάρτιν Ίβενς

• Μπορεί το Εργατικό Κόμμα του Keir Starmer να καταστρέψει το δαχτυλίδι εξουσίας του Λονδίνου;: Therese Raphael

• Decline and Fall of the Tory Empire: Adrian Wooldridge

Αυτή η στήλη δεν αντικατοπτρίζει απαραίτητα τη γνώμη των συντακτών ή του Bloomberg LP και των ιδιοκτητών του.

Η Therese Raphael είναι αρθρογράφος του Bloomberg Opinion που καλύπτει την υγειονομική περίθαλψη και την πολιτική του Ηνωμένου Βασιλείου. Προηγουμένως, ήταν συντάκτρια της εκδοτικής σελίδας της Wall Street Journal Europe.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here